26 de noviembre de 2019

MAN ON THE MOON Volumen 4


01 - Comenzamos con una joyita a cargo de Mouse and;The Traps, banda tejana, esencialmente garagera, originaria de la ciudad de Tyler,.que estaba liderada por el guitarrista y vocalista Ronnie (Mouse) Weiss. La mayor parte de sus numerosos singles, se lanzaron entre 1965 y 1969,. su periodo de mayor actividad. En 1972 grabaron."Gypsy Girl",  gran tema con matices folk country, que figuraba algo escondido en la cara B de un single editado por el sello Smudge Records, junto a "Bottom Line". Este fue el último sencillo de la banda del ratón, dentro de su discografía oficial..

02- Mucha psicodelia encierra este tema del sexteto británico The Mirage, un grupo procedente de Helford, al oeste de Inglaterra, en el que militaban tres hermanos y que estuvo activo entre 1965 y 1968. "Mrs. Busby" derrocha talento por los cuatro costados. Destacables son el sonido distorsionado de la batería de Dave Hynes, y las buenas armonías vocales en las que participa su hermano.el vocalista Pete Hynes. The Mirage tan sólo produjo tres singles, aunque dejaron muchas grabaciones inéditas, como es el caso de "Mrs. Busby", y que fueron recopiladas en 2006, en un álbum casi perfecto, titulado "Tomorrow Never Knows Singles and Lost Sessions 1966 1968".


Mouse and the Traps - The Mirage - Leviathan - Lothar and the Hand People
03 - Los británicos Five Day Rain fueron una banda formada a finales del 68 con el nombre Iron Prophet, y cambiaron su nombre a principios de 1970.Su álbum homónimo fue un proyecto frustrado que quedó archivado durante décadas, y que no vió la luz hasta 2006, año en que se publicó en formato CD remasterizado, por gentileza de Night Wings Records.
Entre los excelentes temas de estilo psico progresivo que encierra esta gran obra, he escogido este titulado "Don´t Be Mislead", una perfecta conjunción de los teclados a cargo de Graham Maitland  y el impresionante trabajo vocal y de guitarra de Rick Sharpe.

04 - Vamos con más psicodelia, esta vez en estado puro. Leviathan, eran una banda de Brighton, procedente  de otra llamada Micke Stuart Span. En 1969 dejaron grabado un álbum que por problemas con la discográfica Elektra, quedó retenido en el último momento y, no llegó a ver la luz. Otro ejemplo de como se las gastaban las discográficas en aquel entonces, que jugaban a hacer y desacer a su antojo.. No importa, ya que hoy en dia podemos disfrutar de todo su contenido, gracias a la reedición en CD que hizo Grapefruit Records en 2016 con el nombre de The Legendary Lost Elektra Álbum. Os dejo este caramelo ácido, titulado "Time".

05 - Recibimos ahora a los Lothar and The Hand People, banda de la ciudad de Denver (Colorado), reconocida por ser pionera en el uso de sintetizadores durante sus giras. Formada en 1966, acompañaron en conciertos a grupos tan importantes com Jimy Hendrix, The Byrds, ó los Grateful Dead. El tema que nos trae aqui, lleva por título "Machines", lanzado como single, y que también es el que abre el primero de sus dos álbums, "Presenting." de 1968. Un disco que vale la pena descubrir por la originalidad de sus composiciones. Un claro ejemplo lo tenemos en este original tema que parece inspirado en el sonido de una lenta maquinaria, cuyos resortes son movidos por unos enanos locos.

United Travel Service - Them - Mayfly - The Fraternal Order
06 - Seguimos en Estados Unidos con una banda de Portland, en el estado de Oregon. Ellos son The United Travel Service, un grupo que estaba liderado por el guitarrista y vocalista, Joh Reeves. La banda lanzó dos singles, y el tema que aquí os dejo pertenece al segundo de ellos, editado en 1968 por el sello Ridon. "Gypsy Eyyes", cantada por Ben Hoff es una joya garagera que habría que poner en un pedestal. Lamentablemente, la marcha de Joh Reeves al servicio militar, hizo que el grupo se disolviera en 1969.
Sus dos singles, junto a algúnos temas inéditos se recopilaron en un álbum llamado "Wind and Stone", que se publicó en 2009, con el sello Breack A Way Records

07 -Ahora le toca el turno a los Them, la famosa banda de Belfast, . "Come To Me" es el corte que cierra este recomendable álbum, titulado "Now and Them" de 1968, el primero que grabaron ya sin el gran Van Morrison en sus filas, aunque este sería sustituido muy dignamente por Ken McDowell en el trabajo vocal. En este disco, la banda abandona el estilo Rhtymn and Blues puro, tan característico de sus anteriores trabajos, y va en una dirección más psicodélica, tocando varios estilos. "Come to Me" es un tema pausado que comienza  con unos acordes casi barrocos, y en el que el polifacético McDowell, hace alarde sin complejos de su excelente voz.

08 - De nuevo tenemos el placer de recibir a los holandeses Mayfly, para que nos deleiten con uno de los temas de su magnífico álbum homónimo de 1973, un disco que no me cansaré de recomendar. En "Topless Bertha", escuchamos cantar con sorpresa al vocalista Maarten Min con su expresiva voz, que a mi me recuerda mucho a la de Pete Dello de mis queridos Honeybus,  pero tambien es destacable la guitarra principal que suena al estilo característico de George Harrison.

The Asylum Choir - The Nomads - Los Mockers - The Waterproof Candle
09 - The Fraternal Order of The All, fue un proyecto de estudio, realizado casi en su totalidad por el músico, compositor y multi- instrumentista californiano, Andrew Gold. Andrew, como digo, se dedicó a componer y grabar una serie de temas él solito, si esceptuamos la colaboracion de Graham Gouldman, Jim Caprio, y Jimmy Herter. El resto de los músicos que figuran en los créditos, son ficticios. El resultado de todas estas sesiones de grabación, fue este álbum, lanzado en 1997, que es un homenaje nostálgico al sonido de los sesenta, y que lleva por título "Greetings From Planet Love - 1967-68".
 Si cerramos los ojos al escuchar "Space and Time", que es uno de los mejores temas del disco, sin duda nos parecerá estar escuchando a los Byrds de "The Notorius Byrd Brothers". Y esto es sólo un ejemplo de las sorpresas que encierra este curioso y sorprendente álbum.

10 - Cuando Leon Russell,  conoció en Los Ángeles al jóven y talentoso guitarrista, Marc Benno, decidió unirse a él para formar la banda llamada The Asylum Choir, y grabar en 1968 el primero de tres álbums, con el título de "Look Inside". Russell hasta entoces se había limitado  a colaborar con otros artistas, y este fue realmente su primer disco propio.
Dentro de este álbum se encierran canciones  de tintes psicodélicos como es esta "Death of The Flowers", un tema de marcado carácter lírico, con exuberantes arreglos de viento y teclados.
El álbum, a pesar de su calidad, fue un rotundo fracaso comercial en su momento.

Five Day Rain
11 - Más garage psicodélico, aunque esta vez con un matiz algo oscuro. El grupo se llama The Nomads, y proceden del estado de Texas. Su producción se limita a un par de singles que se lanzaron en 1967 y 1968, por el sello Orbit. El tema que aqui presento, lleva por título "Three O´clock Merrian Webster Time", y pertenece a la cara B de su segundo sencillo. También apareció en el álbum recopilatorio como "Acid Visions", ó "Battle of The Sides" de "Tommentón en La Cuadra".
A destacar, la calidad del vocalista Brian Collins, apasionada y carismática, y también el  buen sonido de la guitarra melódica.

12 - Por primera vez desde su separación a finales de los sesenta, el grpuo de  UruguayLos Mockers, volvieron a juntarse en 2018 para grabar un EP con cuatro nuevas canciones, todas cargadas de esencia garagera, todas excepto la que aquí os presento, titulada. "Wanna Believe" que es una hermosa balada con una letra claramente pacifista y ecologista, y que también posee unos arreglos de piano y guitarra fantásticos.
"Quiero creer que el mundo va acambiar para mejor, y tal vez en unos años veremos que todos somos iguales después de todo".


Quiet World
13 - Quiet World fue una banda inglesa formada en 1969, que curiosamente estaba compuesta por dos grupos de hermanos diferentes. Por un lado los Heatther, John, Lee y Neil Heather. Por otro estaban John y Steve Hackett, este último pasaría en un futuro inmediato a formar parte de Génesis, reemplazando como guitarrista a Anthony Phillips.
Publicaron un sólo álbum, "The Road" en 1970. Un álbum conseptual progresivo, bastante extraño, con una tematica filosófico religiosa. La deliciosa voz que escuchamos, en este tema de sonido bluesy, titulado "Sam", es del vocalista principal Gill Gilberts. Tambien se aprecia el buen trabajo de  Steve Hacket que aquí ya despuntaba como un virtuoso guitarrista..

14 . Terminamos con Waterproof Candle, una banda norteamericana con se en la ciudad de Indianapolis, que sólo lanzaron un single al mercado, editado por el sello RCA Victor, en 1968. No hay duda de que se trata de una rara gema, como raro yextraño es el título de la canción que figura en su cara A,  "Electrically Heated Child"   (Niño calentado electricamente), un tema de bellas armonías vocales, pero con una letra desconcertante.que tal vez haga referencia a las incubadoras de los neonatos. "Es tu madre, no tienes otra para ser libre"



Mouse And The Traps - Gypsy Girl

Five Day Rain . Dont be Mislead

United Travel Service - Gypsy Eyes

Myfly - Topless Bertha

The Waterproof Candle - Electrically Heated Children








6 de noviembre de 2019

SELECCIÓN BARROCA Volumen 29


Es increíble como pasa el tiempo. Hace ya cinco años que publiqué el primer volumen de esta colección, y ya vamos por el 29. No es que se sean muchos, considerando el tiempo transcurrido, pero si tenemos en cuenta la dificultad que ha supuesto elegir uno a uno los temas, sin caer en el "todo vale", creo que puedo darme por satisfecho.
De todas formas no quiero decir que esto se haya acabado. Todavía hay algo que rascar en el fondo de la vieja la marmita.

1 - Para comenzar tenemos una joya de reciente descubrimiento. Se trata de esta maravilla titulada.
"Druscilla Penny"  del dúo californiano  Carpenters, que estaba incluído en su tercer álbum, publicado en 1971, el más exitoso de la carrera del dúo. Dignos de elogio son los arreglos de piano y clavecín, la base rítmica del bombo de la batería, cuyo golpeteo se confunde en la primera escucha con el salto de la aguja de un giradiscos. La Voz de Richard Campenter, soberbia, como no podría esperarse menos.

2 - El grupo neoyorquino The Hobbits, nos trae uno de sus buenos temas, "I´m Just a Young Man" perteneciente a su álbum debut de 1967 "Down to Niddle Earth", nombre que tomaron prestado de la famosa obra de JRR Tolkien "El Señor de Los Anillos", un libro ya entonces muy popular sobre todo entre la juventud hippie. Este excelente tema posee un acertado acompañamiento de cuerdas, y está compuesto e interpretado por por el vocalista del grupo, Jimmy Curtiss.

3- Cruzamos el charco y volamos hasta Londres, para conocer un curioso tema de los míticos Status Quo. Se trata de una rara versión del tema "Pictures of Matchstick Men", uno de los mejores de su estupendo álbum "Picturesque Mastchstickable Messages from The Status Quo" de 1968, (el nombrecito se las trae). Aquí, como digo, lo curioso es notar como la banda, cambia los riffs de guitarra de la versión original, por instrumentos de cuerda clásicos, consiguiendo un resultado
espectacular.

4 -Volvemos a California con los hermanos Terry y Joh Boylan,que formaron en 1967 la banda llamada The Appletree Theatre. Su álbum "Payback", apareció en 1968. Se trata de un interesante álbum conceptual dividido en tres actos, con apertura, epílogo, y una mezcla de canciones pop, unidas por narraciones vocales y elementos musicales de jazz,, rock psicodélico, y música clásica.
El tema que he escogido "Neverthless It Was Italy", es una joyita de gran valor, y un buen ejemplo de lo que para mi debe ser un buen tema pop barroco.

5 - De nuevo los galeses Badfinger, aparecen por estas selecciones con uno de sus temas barrocos. En esta ocasión se trata de "Beautiful and Blue", otro de los temas que integran esa maravillosa caja de sorpresas que es el álbum de 1970 "Magic Christian Music", producido por Paul McCartney,.
Guitarras cortantes con unos hermosos arreglos de cuerda de fondo, y las fantásticas voces de Pete Ham y Tom Evans, que tanto recuerdan a Lennon.
"Ella mira por la ventana, a las personas que pasan. La hacen llorar. Ve a los amantes cogidos de la mano, y cada uno es amigo del otro"..

6 - Blood Sweet and Tears, la conocida y longeva banda formada en New York por el teclista y vocalista Al Kooper,, nos presentan un tema de su primer álbum de 1968 "Child is Father to The Man", editado por Columbia Recods. Lleva por título "The Modern Adventures of Plato, Diogenes and Freud", un tema para cuya grabación contaron con un equipo completo de músicos clásicos adicionales, que aportaron bellos arreglos de violín viola y cello.

7 - Fickle Pickle son una interesante banda del Noroeste de Londres, que estaba formada por músicos importantes, procedentes de diversas formaciones anteriores, como Cliff Wade. Geoff Gill (de Smoke), Will Malone (de Orange Bycicle), y el bajista Steve Howden  (de Red Dirt).
Dentro de su sorprendente y único álbum "Sinful Skinful" de 1971, encontré este soberbio y barroco corte, titulado "Saturday",

8 - De sorprendente puedo calificar el descubrimiento de esta banda holandesa, llamada Myfly, y a la que he dedicado un día entero para escuchar su autotitulado álbum de 1973. Entre el ramillete de preciosas perlas que componen este magistral trabajo, he escogido este tema titulado "Symptoms of Summer", no porque sea el mejor, ya que no hay ninguno que no merezca elogios, si no porque es el que mejor se integra en esta selección barroca. Se trata de una hermosa balada folk, cuyo acompañamiento de guitarras, cuerdas y flauta van en crescendo desde el comienzo hasta el final.

9 - Otra vez tenemos por aquí a los británicos Blossom Toes, y una vez más he vuelto a hurgar en un clasico del rock psicodélico como es este álbum "We Are Ever So Clean", una de las mejores obras que vió nacer el  año 1967. Sabia que mi búsqueda daría un buen resultado, ya que he podido recuperar este soberbio tema, titulado "Love Is", preñado de exuberancia barroca, obra del cantante, compositor, teclista y guitarrista, Brian Godding.

10 - Recibimos ahora a la cantante británica de origen galés, Mary Hopkin, que nos trae una bella canción titulada "Kew Gardens", perteneciente a la cara B de un single publicado en 1971 por el sello Apple Records. La hermosa voz de Mary nos transporta a un estado de ensoñación bucólica, y una placentera sensación nos envuelve al escucharla. Parte del mérito lo tienen la guitarra, las cuerdas y la flauta que la acompañan.

11 - Siempre me llena de satisfacción presentar a The New York Rock and Roll Ensemble, una banda de músicos cuyos miembros originales se formaron en una de las mejores escuelas de música de la ciudad de  NewYork, como es la Juilliard School.  Rebuscando entre su no muy extensa, pero fructífera discografía, he encontrado esta perlita llamada "Beside You", una balada romántica  que podríamos calificar de preciosista, por la alta calidad que poseen sus arreglos orquestales, a base de violoncello, oboe. Muy a destacar también, son los magistrales trabajos de Clif Nivison con la guitarra acústica, y de Michael Kamen con el piano y  la parte vocal. "Seguiremos el río, hasta la corriente. Ahí es donde comenzó mi sueño".
"Beside You" pertenece al tercer álbum "Roll Over" de 1971. Para entonces la banda había acortado su nombre, quedando sólo en The New York Ensemble.

12 -The Love Generation son una banda californiana con sede en Los Ángeles, encuadrada dentro del movimiento sunshine pop, que fue fundada pòr los hermanos John Bahler y Tom Balher, ambos vocalistas, y que estuvo activa entre 1967 y 1969., periodo en el que grabaron tres álbums.. El tema "Epitaph (Aworld with no Love)" pertenece al segundo de ellos, "A Generation of Love" de 1968, presenta  contundentes arreglos barrocos de cuerda cargados de fuerza, que contrastan con la elegancia de sus buenas armonías vocales.

13 - No se que pensareis algunos sobre la inclusión de este tema de Deep Purple, ya que el único elemento barroco que posee son los arreglos de pseudo clavecín que el teclista John Lord intercala en algunas partes, a lo largo de este largo corte de casi cinco minutos y medio. "Blind" es un tema sobre el que yo tenía mis dudas, tal vez por su indefinido estilo rock progresivo, difícil de encuadrar, pero ahora estoy convencido de que ha sido todo un acierto porque me encanta lo bien que contrasta con el resto de los temas de esta variada selección. Según las notas del tercer álbum dela banda, "Deep Purple III" de 1969, al que corresponde el tema, "Blind es una especie de canción de amor basada en un formato de blues de 12 compases,.compuesto únicamente por John Lord".

14 - Despedimos esta selección con algo cortito, sencillo y agradable de escuchar. Se trata de un  instrumental a cargo de la banda de Massachusetts, Ultimate Spinach, que en su álbum debut, auto titulado, de 1968, quisieron aportar su granito de arena barroco al movimiento "Boston Sound", incluyendo esta bonita pieza titulada "Baroque Dances"..

Carpenters - Duscilla Penny


Status Quo - Pictures of Matchstick men


The Appletree Theatre - Neverthless it Was Italy

Myfly - Simtoms of Summer

New York R&R Ensemble - Beside You