9 de septiembre de 2022

V.A. HOMBRES DUROS, CORAZONES BLANDOS Vol. 2



Hola amigos :
para mi es un verdadero placer volver a este blog, que casi considero una segunda casa, pues ya son muchos años que Antoni y yo vamos intercambiando nuestras compilaciones en nuestros blogs, por lo que ya nos vamos conociendo bastante bien y sabemos cuales son nuestros gustos.
Pues el detonante de esta serie de "Hombres Duros, Corazones Blandos", creo que fue cuando Antoni publicó un tema de Wishbone Ash en uno de sus trabajos, al que siguió el álbum "Argus" entero en nuestro blog compartido "Sapnish Blogs Dream Team" y el primer volumen de la presente serie.
Todo esto me hizo revivir mis años mozos a principios de los setenta, donde estaba apasionado por esos sonidos duros que iban surgiendo y que nunca he dejado de escuchar, así que le insinué sutilmente a Antoni la posibilidad de una segunda parte y el bonachón de él, picó y me dejo escoger los temas.
Creo que es una continuación de la primera, e incluso muchas bandas repiten. En esta segunda parte se abre un pelín más el espectro de años, pues abarca de 1970 a 1983, y una cosa que me ha llamado la atención, es que cuanto más antiguas, más duras son las canciones.También decir que no esperéis rarezas, pues creo que la mayoría de los temas son bien conocidos para los amantes del har -rock.
Además, cuando solemos hacer recopilatorios, siempre tiramos de nuestro discos duros y de la información de internet, pero en este caso es una excepción, pues todas estas once canciones las tengo grabadas en mi crebro, y no me hace falta más.
Aparte de la ilusión que me hace participar aquí, lo mejor es la deuda que ha contraido Antoni conmigo, que consiste en invitarme a un arroz, de esos que según él se te saltan las lágrimas, o un trabajo para mi blog. La verdad, es que no se con cual quedarme, pero lo suyo sería que fuesen las dos cosas.
Nada más, espero os guste, y hasta la próxima.
Jose Kortozirkuito.


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01 - Baja un poco el volúmen de tus auriculares, antes de empezar a escuchar este tema de UFO, ya que el sonido de su cortante guitarra inicial, puede herir tus oidos. Luego a partir del golpe de gong,  ya puedes dar caña a tu gusto, sin miedo, y disfrutar de esta portentosa balada, titulada, "Love To Love". Por lo demás, no tengas cuidado, sujétate fuerte a tu sofá, apura tu vaso de Jack Daniel´s, cierra los ojos, y haz que tu mente se enganche a este viaje alucinante, que llevará tus sentidos hacia territorios inexplorados. 

 

 "Oh, han sido demasiadas veces y ya no puedo volver.
Bares nocturnos, guitarras, moteles destartalados como chozas.
 Te perdí, y hoy te necesito".



02 - Si todavía no has salido de tu asombro, prepárate para recibir una nueva dosis de éxtasis líquido, con "Rainbow Eyes". Alguien dijo que la música es la mejor medicina para nuestras almas, y yo digo que posiblemente sea cierto. La unión de Ritchie Blackmore y Ronnie James Dio,  en Rainbow, creó una de las mejores y más creativas conjunciones de la historia. En este tema, las guitarras, la flauta y los instrumentos de cuerda barrocos, hablan el mismo idioma, creando juntos una de las mejores baladas del rock progresivo, jamás escritas. Bienvenidos al nacimiento del baroque hard prog.

"Fantasías en el aire.
Sin suspiros ni misterios.
Ella yacía, dorada bajo el sol.
Sin armonías rotas.
Pero, he perdido mi camino".


03 - En un paraje agreste y desolado, con el atardecer de fondo, un rayo impacta a lo lejos en una guitarra, mientras un puño en alto, desafiante, parece emerger del suelo. "Thunder And Lighthing", es tal vez el álbum más pesado, agresivo y potente de Tin Lizzy, pero en medio de esta tormenta de watios salvajes y adrenalina desbocada, hay un momento de calma que nos permite tomar un respiro y sumergirnos en una atmósfera más relajada. "The Sun Goes Down" es un tema oscuro, aunque perfecto para escucharlo si te atreves, en el ocaso de tarde, mientras esperas inquieto la llegada de los demonios de la noche.

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"Hay un demonio entre nosotros, cuya alma pertenece al infierno.
Enviada aquí para redimirnos, ella lo conoce muy bien.
Viene y va, viene y va.
Ella lo sabe muy bien". 


04 - El LSD, la cocaína y la marihuana, entre otras sustancias, fueron las responsables de muchas de las brillantes composiciones del cuarto álbum de Black Sabbath. Su consumo daría buenos resultados en el sentido artístico y creativo, pero no en el personal, ya que dos años más tarde, se convertiría en la principal causa del declive de la banda. "Changes", es una balada únicamente interpretada al piano, con algún arreglo de mellotrón, donde Ozzy Ousborne, canta la triste separación del baterista Bill Ward de su primera esposa.

Me siento infeliz, me siento triste.
Perdí a la mejor amiga que jamás tuve.
Ella fue mi mujer, la amaba tanto.
Pero ahora es demasiado tarde.
La he dejado ir.


05 - El vocalista, guitarrista y multi instrumentista, Ian Hunter, compuso para su cuarto álbum en solitario, "You´re Never AloneWith A Schizophrenic", esta emotiva y desgarradora balada, titulada "Ships", construida sobre una etérea melodía e impulsada por un cristalino telón de teclados. Se cuenta que Hunter, nunca recibió muchos elogios por su canción, y que luego, fue Barry Manillow, el que se llevó la fama con su particular versión. En su letra, Hunter nos habla con nostálgia sobre la relación con su padre, un hombre enamorado del mar. Muchos marineros, que entonces eran jóvenes, recuerdan hoy con cariño esta canción.

Caminamos hacia el mar, solos mi padre y yo

Y los perros jugaban en la arena.
El frío invernal cortó el aire, que todavía flotaba en todas partes, pintado de gris.
Somos dos barcos que pasan en la noche.
Y sonreímos al decir que todo está bien".


06 - La trágica y conmovedora canción, "Shooting Star", escrita por el vocalista principal de Bad Company, Paul Rodgers, para el álbum "Straight Shootter",  se inspiró líricamente en las muertes relacionadas con las drogas y el alcohol del guitarrita de Free, Paul Kossoff y de otros muchos músicos de rock. Se trata de una emotiva balada acústica, que nos cuenta la triste historia de un niño llamado Johnny, que sueña con convertirse en una estrella del rock, y después de lograrlo, su vida se ve arrastrada a los peligrosos escesos de la fama, hasta que muere jóven por una sobredosis.

"Bueno, Johnny era un colegial,
cuando escuchó su primera canción de Los Beatles.
Love Me Do, creo que fue.
Desde entonces, no le tomó mucho tiempo.
Se consiguió una guitarra.
Solía tocar todas las noches.
Ahora está con su traje de rock´roll".


07 - A principios de 1973 Wishbone Ash se tomaron un descanso y se retiraron a una casa de campo galesa para trabajar en las canciones de su siguiente álbum, "Wishbone Four". Las perspectivas eran altas, pero la presión también lo era, ya que en cierto modo estaban obligados a superar, o como mínimo igualar el éxito obtenido por "Argus". Si lo consiguieron o no, es algo que dejo en el aire, y que cada uno opine lo que quiera. Lo cierto es que aquel retiro espiritual sirvió de inspiración para crear baladas folk rock tan bellas como esta "Ballad Of The Beacon".

 

"Nos iremos de esta ciudad por la mañana.
Vendí todo lo que tengo.
Alejandome de las luces brillantes.
Buscando donde sopla el viento".


08 - Prendado por el verdor de la campiña galesa, he decidido quedarme aquí para presentar el siguiente tema, que viene a cargo de una banda procedente de la ciudad de Cardiff, llamada Budgie. Ellos tal vez no alcanzaron la cima del Olimpo, pero supieron hacerse un merecido hueco y situarse dentro de las bandas más influyentes de hard rock de su época. "Make Me Happy", es pura felicidad y me ha gustado a la primera escucha, y es que la belleza de esta canción, reside precisamente en su sencillez, en la suave y delicada voz de Burke Shelley en falsete, en sus arreglos al piano, en el rasgueo acompasado de la guitarra acústica... 

"Hazme felíz.
Hazme felíz y lo haces.
Me siento vacio, ve hacia ti.
El tiempo es solitario y tú tambien".


09 - "Love Hurts", es una canción escrita por el compositor estadounidense, Bordleaux Bryant y grabada por primera vez por Los Everly Brothers en 1960. La banda escocesa, Nazareth, lanzó su exitosa versión en 1974. Este tema hizo suspirar a muchos, recordando el amor de su vida y suponiendo que se trataba de un himno a la alegría, pero nada más lejos de la realidad, ya que es el lamento desgarrador de alguien que se siente herido por un desengaño amoroso, y declara desde ese momento que el amor es sólo para los ilusos, cuyo corazón, tarde o temprano caerá en la misma trampa y volverá a ser destruído de nuevo.

El amor duele, cicatriza, duele y marca cualquier corazón.
No es lo sufientemente duro o fuerte.
Para soportar mucho dolor, soportar mucho dolor.
El amor es como una nube, sujetando mucha lluvia.
El amor duele, oh, el amor duele.


10 - Argent, fue una banda británica fundada por el virtuoso teclista vocalista Rod Argent, exmiembro de The Zombies. Este tema titulado "I Am The Dance Of Ages" estaba metido dentro del álbum "All Together Now", algo escondido y eclipsado por alguna canción de mayor éxito comercial,  aunque en realidad es para mi gusto el mejor corte del disco. Me encanta su intrigante ritmo de bajo y batería, el misterioso sonido de su órgano y las ocasionales y punzantes descargas eléctricas de la guitarra. Aunque, sobre todo me fascina la atmósfera inquietante creada por el sonido del viento arrasador que se escucha de fondo.

"Soy la danza de las edades.
El tambor  y el vino.
Latidos en la arena.
Anillos dentro de tu mano.
Soy el poder del cuerpo.
El ritmo de tu alegria.
La espiral en el aire".



11 - Un hombre vaga en la oscuridad, por una tierra devastada por la guerra, cuando una entidad parecida a una diosa, sale a su encuentro para consolarlo. Así de tenebrosa es la letra de esta canción compuesta por Ken Hensley, titulada, "Lady In Black". El tema, no gustó al vocalista David Byron, quien se negó a cantarla, siendo finalmente el propio Hensley, aconsejado por su productor, el que puso la voz. Uriah Heep, grabó esta excelente balada para su álbum "Salisbury" de 1971. Una parábola filosófica, que nos dice que el mal no puede ser vencido por el mal mismo.

"Ella vino hacia mi una mañana.
Un solitario doningo por la mañana.
Su larga melena, fluye en el viento de mediados del invierno.
No se como me encontró.
Porque yo caminaba en la oscuridad.
Y la destrucción estaba a mi alrededor.

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24 de agosto de 2022

V.A. HOMBRES DUROS, CORAZONES BLANDOS Vol.1



Ellos eran el arquetipo de los tipos duros, aunque, un corazón sensible, palpitaba oculto dentro de sus corazas de acero. Sus latidos, según el ritmo que marcasen, tenían la capacidad, tanto de elevar nuestras emociones hasta la cima del éxtasis, como de hacerlas descender hasta lo más profundo de nuestras almas. Hacia esa oscura región donde se hayan, la sensibilidad y la belleza, aunque también, la desesperación y el dolor.
Aquí os dejo diez baladas progresivas, tan brillantes como diez soles. Todas ellas pertencientes al floreciente periodo, que va desde finales de los sesenta, hasta principios de los setenta. Difícil resulta encontrar un álbum de rock prog de aquellos años, que no incluya en su lista, alguna camción lenta y sentimental. Rock duro con corazones blandos.




01 - Ian Gillan, vocalista de Deep Purple, dijo en una entrevista: "When A Blind Man Cries", es toda una lección de vida. Dondequiera que uno vaya, la gente se queja y se queja, mientras tanto, los que sufren discapacidades, nunca parecen quejarse tanto como aquellos que tienen todas sus facultades íntegras". El tema no se incluyó en el álbum, "Machine Head", simplemente, porque a Ritchie Blackmore no le gustó. Si pudiera hablar su Fender Stratocaster, seguro que no opinaría lo mismo



"Si te vas, cierra la puerta.
Ya no espero gente.
Escúchame sufrir, estoy tirado en el suelo.
Si estoy borracho o muerto, realmente no estoy muy seguro.
Soy un hombre ciego, soy un hombre ciego, y mi mundo es pálido.
Cuando un ciego llora, Señor, sabes que no hay historia más triste".



02 - En 1971, los californianos, Steppenwolf, dan un inesperado giro hacia el sonido progresivo, con el lanzamiento de su último álbum, "For Ladies Only".  El inusual concepto político y feminista de sus canciones, dejó un hueco también para algunos temas románticos, en los que abrían su corazón. como es el caso de esta preciosa balada cargada de poesía, titulada, "In Hopes of A Garden", compuesta por el bajista George Biondo.



"Con la esperanza de un jardín.
El aroma de una sonrisa.
Un largo día de verano, amor.
Se disuelve rápidamente".



03 - En ocasiones, las guitarras, susurran, hablan y mantienen una conversación entre ellas, creando un discurso abstracto. Se pelean y discuten, aunque en el fondo se respetan y se entienden, sin eclipsarse una a la otra. En este tema de los británicos, Wishbone Ash, ocurre este prodigio, y el vocalista, Martin Turner sabe muy bien en que idioma hablan sus músicos, y lo traduce, plasmándolo en la letra de esta preciosa balada folk rock, titulada, "Leaf & Stream".


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"Me encuentro al lado de una corriente de pensamiento vacio.
Como una hoja que ha caido al suelo.
Y llevado por el fluir del agua hacia mis sueños.
Despertado solo por su sonido".



04 - Uriah Heep (nombre tomado de un personaje de la célebre novela de Dickens, David Copperfield), siempre han sido considerados unos tipos duros. pero como suele ser frecuente, estas bandas, destacan por la heterogeneidad de su música, a caballo entre el hard rock, el estilo progresivo y la épica. "Come Away Whit Melinda", es un tema coescrito por Fred Hellman, que ha sido versioneado por multitud de artistas. Su primer lanzamiento se atribuye a Harry Belafonte. Uriah Heep, cambiando radicalmente el género original, nos transmite un fuerte sentimiento de nostálgia, mientras el vocalista David Byron canta su triste historia sobre una niña que pregunta a su padre, mientras observa por primera vez la fotografía de su madre, muerta en la guerra.


"Papi, papi, ven y mira.
Observa lo que he encontrado.
Un poco lejos de aquí.
Mientras cavaba en la tierra.
Vente Melinda.
Entra y cierra la puerta.
Es sólo un libro de imágenes".



05 - Aunque los irlandeses Thin Lizzy, son recordados principalmente como una banda de hard rok/heavy metal, su líder y compositor, Phil Lynott, tenía un lado más suave, que en ocasiones mostraba en alguna canción lenta y sentimental, como esta, titulada, "Dublin". Un tema que habla de una triste despedida de su ciudad natal, dejando atrás su vida y su amor perdido. Phil, no murió de nostálgia y desamor en aquella ocasión. El destino le tenía reservado un final más trágico, a consecuencia de su adicción a las drogas duras, y años después, en 1986, falleció en un hospital de Richmond.


"Después de nuestra aventura,
juré que me iría de Dublín.
Y en esa línea habia dejado atrás,
los años, las lágrimas, los recuerdos y tú.
En Dublín.
En los muelles, vienen los amigos a despedirse.
Nos reíamos, bromeábamos y fumábamos.
Y luego en el barco, lloraría por tí".



06 - Si existe un vocalista de rock que sepa expresar las pasiónes desbordadas del amor , este es sin duda, Robert Plant, y en este tema cargado de emociones, miuestra su ingenio de forma absolutamente arrolladora.  Led Zeppelin II es el álbum más cañero de su primera trilogía, y en él se inspiraron muchas bandas de los ochenta. El sonido hard rock más puro, está presente en casi todos sus temas, y por esa razón, "Thak You", se aparta un poco el resto, actuando como un remanso de paz, enmedio de una tormenta de watios. Plant, dedicó esta canción tan intimista y poética, a su mujer, Maureen Wilson.


"Si el sol se negara a brillar.
Todavía te estaría amando.
Cuando las montañas se desmoronen hacia el mar.
Todavía estaremos tú y yo.
Amable mujer, te doy mi todo.
Pequeñas gotas de lluvia, susurros de dolor.
Lágrimas de amor perdidas, en los días pasados".



07 - A mi, me encantaría cambiar el mundo,  por supuesto que si. Lo mismo que pensaban, Alvin Lee y su banda, Ten Years After, cuando en 1971, dieron título a este fantástico tema, "I´d Love To Change The World"una de las mejores obras maestras del rock progresivo, y una dura crítica social contra el abuso del poder capitalista, contra la contaminación y la guerra, contra el abismo existente entre la riqueza y la pobreza. En fin, todo aquello que se pudo haber cambiado, cuando todavía había tiempo de hacerlo.



"Me encantaría cambiar el mundo,
pero no se lo que hacer.
Así, que te lo dejo a ti.
La población sigue reproduciéndose.
La nación sangrando, aún más,
alimentado la economía.
La vida es divertida, los cielos soleados.
Las abejas hacen la miel, ¿quien necesita el dinero?.
No, no, pobre de mi.
Me encantaría cambiar el mundo".



08 - 
Lynyrd Skynyrd, tenían fama de malos tipos, pero esto, seguramente sólo eran habladurias de la gente conservadora de Alabama. Esta grandiosa balada rock, llamada "Simple Man" , comparte gloria con la archifamosa "Sweet Home Alabama", se caracteriza por la melancolía y la belleza musical que desprende al mismo tiempo. El vocalista Ronnie Van Zant descarga toda la fuerza de su brillante voz, en la que tal vez sea la mejor canción de amor de una madre a un hijo, jamás escrita. Su letra habla, efectivamente, sobre una madre que aconseja a su hijo como afrontar los problemas de la vida en su futuro, siguiendo siempre el camino recto.

 

"Mamá me dijo cuando yo era jóven.
Ven, siéntate a mi lado mi único hijo.
Escucha con atención lo que te digo.
Y si haces esto,
 te ayudará algún soleado día.
Oh, tómate tu tiempo, no vivas demasiado rápido.
Los problemas vendrán y pasarán.
No olvides hijo, que hay álguien arriba.
Sé un hombre sencillo".



09 - Originarios de Dunfermile, (Escocia), Nazareth, es uno de esos dinosaurios del rock, que han sobrevivido al paso del tiempo. "The King is Dead", es el tema que cierra su álbum debut, el homónimo de 1971. En el moneto de su publicación, la banda todavía estaba en un proceso de aprendizaje e inquietud, pero la magia y las buenas intenciones de progresar, estában ya presentes en temas como esta balada, de elaborados arreglos orquestales de cuerdas, con una letra épica y crítica contra la monarquía. "Y ya llegó la hora de que mueras".


"No he venido a adorarte.
Sólo hay flores en tu trono.
No he venido a suplicar ni a rogar.
Ni para reclamar lo que es mio.
Oh, sé que eres el rey.
Y dirás lo que está mal.
No significas mucho para mi.
Tampoco esa corona sobre tu cabeza.
Y ya llegó el momento de que mueras".



10 - Terminamos con los británicos, UFO, y un tema titulado, "Treacle People", también extraido de su álbum bebut y homónimo de 1971. Nos sumergimos en un sonido oscuro y pesado, de guitarras atmosféricas y riffs cortantes, cargados de psicodélia. Cantado por el vocalista Phil Mogg, posee una letra surrealista, como un mal sueño, tal vez producido por el consumo de alguna sustancia alucinógena. Un recurso creativo muy común en aquellos años, 


"Caminé por ese lugar,
aunque en realidad no estaba allí.
Y cuando llegué al otro lado,
pensé que en realidad no me importaba.
Me moví un poco, y comencé a ver gente.
Y la gente que conocí,
oh, todos estaban cubiertos de melaza".





4 de agosto de 2022

MAN ON THE MOON Volumen 10


Esta noche la Luna sueña con más pereza;
cual si fuera una bella hundida entre cojines,
que acariciara con mano discreta y ligerísima,
antes de adormecerse, el contorno de sus senos.
Sobre la espalda satinada de suaves avalanchas,
moribunda se entrega a prolongados éxtasis,
y pasea su mirada sobre visiones blancas
que ascienden hacia el azul, al igual que floraciones.
Cuando a veces ese globo, con su ociosa languidez,
deja que escape una furtiva lágrima,
un poeta piadoso, enemigo de los sueños,
en la palma de su mano portará la fría gota
para guardarla en su seno, como un fragmento de ópalo 
 de reflejos irisados, la pone en su corazón,
lejos de la luz del sol, para que nunca la alumbre.

(Charles Baudelaire, Tristezas de la Luna, 1868)


01 - Abrimos este nuevo volumen de Man on The Moon con un tema que considero favorito entre mis favoritos. Ellos son los británicos, Wishbone Ash, y su título es "Leaf And Stream". Después de escucharlo, uno no entiende el motivo por el que esta banda está tan infravalorada con respecto a otras afines y mucho más consagradas, ya que desde mi punto de vista son una de una de las mejores y más influyentes conjunciones de la historia del rock progresivo. En esta balada folk, en la que no participa el batería Steve Upton, las guitarras gemelas de Andy Powell y Ted Turner, parecen susurrar, manteniendo un perfecto y cristalino diálogo entre ellas. Todas hablan a la vez pero ninguna eclipsa a la otra. La canción de Martin Turner suena casi épica. Martin, habla con las guitarras y ellas le contestan, mientras dirige el diálogo con el bajo, de forma impecable. "Argus", es un disco imprescindible en cualquier fonoteca. Fue elegido "Álbum del año", cuando apareció en 1972, y está considerado como la obra cumbre del grupo.

02Grace Slick & The Great Society, fue el grupo pionero de Grace Slick, la controvertida cantante de Illinois, una de las mejores y más idolatradas voces de la escena de de San Francisco. Tras la marcha de Grace a Jefferson Airplane, la Gran Sociedad perdió su alma y no sobrevivió más allá de 1966. Años más tarde, en 1971 se publicó un doble álbum con el título "Collector´s Item From The San Francisco Scene", en el que incluían las versiones originales  de "Somebody To Love" y una más extendida de "White Rabbit". Pero como a mi me gusta siempre rescatar la joya perdida, aquí os dejo para vuestro deleite este bonito tema menos conocido, titulado "Didn´t Think So".

03 - Ya presenté en otra ocasión a este excelente cuarteto llamado Banchee, formado en la ciudad de New York a finales de los sesenta y activo hasta 1971, año en el que se disolvieron después de publicar su segundo álbum. Sus miembros, a juzgar por sus apellidos, eran de origen hispano italiano. "As Me Thinks", es una pieza de rock pesado, con guitarras duras, enérgicas y cortantes. Los cambios de ritmo que se suceden varias veces, y hay momentos en los que la influencia latina se deja notar en la percusión. El tema esta compuesto por el guitarrista vocalista, José Miguel De Jesús, y apareció en su excelente álbum debut de 1969, auto titulado y firmado por el sello Atlantic.

04 - Vamos ahora con un tema de The Walker Brothers, la banda pop de Los Ángeles, formada en 1964, que a pesar de su nombre, entre sus componentes no existía ningún grado de parentesco, aunque curiosamente sus tres miembros adoptaron el apellido artístico de Walker. De su segundo álbum, titulado "Portrait", y lanzado en 1966, he rescatado esta magnífica versión llamada "In My Room", un tema compuesto por el chileno Joaquín Prieto con el nombre de "El Amor" y cantado por primera vez por el madrileño Jaime Morey en 1964. Scott Walker, canta con su profunda y melancólica voz, cambiando la letra y convirtiendo un tema de amor romántico en una canción llena de dramatismo y desolación.
"En mi habitación, al final del pasillo. Me siento y miro a la pared, pensando en lo solo que me encuentro. En mi habitación, donde todas las noches son iguales".

05 - The Lamp Of Childhood, fue una banda de folk rock, formada en Los Ángeles, que durante su corta existencia (1966-67), grabó tres sencillos de escaso éxito comercial con el sello Dunhill. Su fundador, el vocalista guitarrista James Hendricks, estaba casado con Cass Elliot de Mamas & The Papas. Otros miembros eran , el guitarrita Fred Olsen, y el batería Billy Mundi, que dejaría la banda para unirse a The Mothers Of Invention. De su segundo single. he extraído este tema de 1967, titulado "First Time, Last Time", de armonía tranquila y exquisita, buen sonido californiano de la Costa Oeste.

06 - Hay canciones que van unidas a la infancia irremediablemente, y que uno recuerda después durante toda su vida. Yo era todavía muy chico, cuando adquirí la feliz costumbre de grabar en en un magnetófono Philips, los temas que iba escuchando en la radio y que me parecían más interesantes y acordes a mis gustos musicales, gustos que por aquel entonces ya se iban puliendo en buena dirección. Siempre huyendo de lo comercial y armado de paciencia, fui guardando en la cinta, canciones como esta de The Lovin´ Spoonful, titulada, "Darling Be Home Soon", escrita por John Sebastian para la banda sonora del film dirigido por Francis Ford Coppola en 1966, titulado, "You´re A Big Boy Now", se convirtió en todo un himno de la época. Luego aparecería el disco, en sencillo, y editado por el sello Kama Sutra. Años más tarde, John la interpretó en el Festival de Woodstock de 1969.

07 - Volvemos a la costa de California con un grupo de estudio llamado The Appletree Theatre, formado en 1967 por los hermanos Terence y John Boylan. Su único álbum, titulado "Playback". fue lanzado en 1968 por el sello Verve Forecast, con dos portadas diferentes, y en su grabación intervinieron prestigiosos músicos de sesión como Larry Coryell y Eric Gale. Concebido esencialmente como álbum conceptual, es una mezcla de canciones entrelazadas, narraciones vocales, efectos de sonido y temas pop, jazz con arreglos orquestales. El resultado fue bastante satisfactorio, aunque su éxito comercial no llegó nunca. El imprevisible John Lennon se refirió a él en una ocasión como uno de sus álbumes favoritos.
Para muestra, un botón y aquí os dejo esta excelente "Don´t Blame It On Your Wife".

08 - En la portada del disco homónimo de 1969 de la banda de Boston, Saint Steven, se representa a un San Esteban abrazado a su guitarra y emergiendo del cielo en una escena apocalíptica tomada de un grabado del genial Gustavo Doré. Mientras en la contraportada observamos el rostro de Steven Cataldo, vocalista, guitarrista y fundador de la banda, integrado en un cuadro del pintor Jheronimus Bosch, más conocido como El Bosco. Estamos ante una de las gemas psicodélicas, perdidas en el tiempo y olvidadas hasta su reedición en 1994. Si la portada es alucinante, lo que contiene lo es aún más, y su interesante sonido no tiene comparación con el de ninguna otra banda. El álbum esta divido en dos suites, una por cada cara. Aquí podemos escuchar la introducción gótica y oscura de la cara B, que lleva por título "Bastich"

09The New Mix, es una de esas bandas de las que se conoce muy poco. Se sabe que procedían de Carolina del Norte y también el nombre de sus miembros: el bajista Karl Jarvi, el baterista Rob Thorne, el cantante y guitarrista principal, D. Brown y el teclista H. Steele, estos dos últimos, coautores de todos los temas de este álbum homónimo de pop rock psicodélico con sonido fresco de guitarras y teclados muy bien combinados, y que fue publicado en 1968 por United Artis Recods y producido por Tony Kaye. El tema escogido, "Doorway To A Open Light", posee un sonido algo oscuro pero su melodía y sus armonías vocales son agradables, así como el sensible trabajo vocal de D. Brown, algo que define en general a todas las pistas del disco, y que lo hacen merecedor de una escucha completa.

10 - La banda Morning Disaster, con sede en Colonial Heigths, Virginia, estaba dirigida por el compositor y teclista, Stanley Rose y el batería Bob Antonelli, y surgió de la escuela de arte de la Virginia Commonwealth University. Sus comienzos como teloneros de Iron Butterfly. dieron paso  a giras por el círculo universitario de Carolina del Norte. Tras dejar grabada una demo sin ningún éxito, la banda se disolvió, dejando en el olvido una cinta casera con ocho pistas que luego fueron redescubiertas y publicadas en el recopilatorio "Aliens Psychos & Wild Things, vol 3". "Black Leather Books", es una joya de 1968 dotada de acordes misteriosos y letra apocalíptica, que ha sobrevivido felizmente al desastre.

11 - Ultimamente no suele faltar un grupo holandés en las selecciones. Esta vez se trata RO-D-YS, banda beat de la ciudad de Oude Pekela,  cuya figura principal  era el cantante  y guitarrista Harry Rijnbergen que practicaban un sonido con bastante influencia británica. Estuvo activo entre  1966 y 1969, y lanzó nueve sencillos y un par de 'albumes con el sello Philips, siendo el primero de ellos,  "Earnest Vocation ", de  1968, el que cosechó mejores críticas. Estaba basado en la novela Little John del escritor holandés Frédéric Van Eeden. Escuchad esta sorprendente y barroca " Love is Almost Everywere".

12- A estas alturas del blog, Barclay James Harvest, no necesitan presentación, pero para los más rezagados diré que esta banda británica de rock progresivo, formada en Odhan, Inglaterra, inició su andadura en 1967 con la publicación de su primer single, y desde entonces su carrera se hizo imparable hasta 1997 ,año en que se dividió en dos grupos diferentes. Vamos con el tema que nos trae, que es una auténtica joya. Se trata de "Galadriel", escrita por el vocalista y guitarrista John Lees, una de las más brillantes e intimistas piezas del álbum "Once Again", el segundo de la banda, publicado en 1971. Aquí todo suena épico, comenzando por la voz de Lees, que cantó el tema mientras se acompañaba con la guitarra Epiphone Casino de John Lennon que encontró apoyada en una esquina del estudio de Abbey Road, donde estaban grabando.
"Ella llega con el sol de la mañana, y me dice que la vida acaba de empezar".

13 - Otra banda de New York, cuya identidad sigue siendo un misterio es esta llamada, The Silver Eagle. Al parecer, sólo existe un sencillo,  grabado en 1967, cuyo tema principal es, "The Astor Disaster (The Tragic Ordeal of Theodore Nobbs)", y publicado por MGM Records. El tema posee una alegre pero morbosa armonía pop barroca, dotada de cierto humor negro en su letra. Trata de las horribles experiencias de un personaje llamado Theodore y de su intento de suicidio ante un expectante público,  desde los pisos superiores del hotel Astor. Suscitó diferentes opiniones y reacciones en el mercado británico y Estadounidense, no llegando a tener éxito en ninguno de los dos. La banda se hundió en la oscuridad, dejando sólo un par de canciones para la posteridad.

14 - He querido dejar a Paul McCartney,  el protagonista de la portada, para el final, cerrando esta selección con un tema muy especial que pocos de sus admiradores conocen. A finales de 1966, Paul y George Martin, unieron sus talentos creativos para componer la banda sonora de un film titulado "The Family Way", estrenado en el Reino Unido en 1967. La enorme sensibilidad y el gran talento romántico de Paul quedaron reflejados en esta pieza instrumental de inspiración clásica, titulada "Love In The Open Air", dotada de excelentes arreglos de cuerda y viento. En mi opinión, es una de las más bellas de esta película cuya historia posee un encanto considerable, pero que siempre será más recordada por su música.







Wishbone Ash - Leaf and Stream
 

Grace Slick & The Great Society - Didn´t  Thing So

Walker Brothers - In My Room

Barclay James Harvest - Galadriel

Paul McCartney - Love In The Open Air


17 de junio de 2022

MAN ON THE MOON volumen 9

 


En el verano de 1969, mientras los jóvenes estadounidenses se manifestaban por las calles contra la guerra de Vietnam, la canción que triunfaba en las emisoras de radio de todo el país era la apocalíptica "In The Year 2525" del dúo Zager & Evans. El 11 de Julio, pocos días antes del despegue de la misión espacial Apollo XI, David Bowie lanzaba al mercado su memorable "Space Oddity". Poco después, en la madrugada del día 21, el mundo entero alucinaba contemplando por las pantallas de televisión las imágenes en blanco y negro de Armstrong y Aldrin paseando por La Luna. Al mismo tiempo la BBC británica emitía un programa en directo llamado Omnibus en el que Pink Floyd hacia su propio homenaje al histórico hecho, tocando un tema improvisado titulado "Moonhead".  

01 - Por primera vez, una banda húngara visita este blog . Ellos son Illés, y sus orígenes se remontan a 1957, cuando fue formada por los hermanos Lajos y Károly Illés.  "Komm Geh Mit Mir"( Vente conmigo) es un tema de 1972 que sorprende desde la primera escucha y que posee una clara influencia del sonido oriental de las canciones de Los Beatles. Apareció en la cara B de un sencillo editado por el sello Amiga, lanzado en la entonces República Democrática Alemana, aunque existe una versión anterior de 1969 algo diferente que estaba incluida en el álbum "Nehéz Az Út".

02 - Ten Years After, como muchos sabéis, fue la mítica banda de blues rock del vocalista y guitarrista Alvin Lee, fallecido en España en el año 2013. Formada en 1966 en la ciudad de Nottingham, su principal periodo de actividad se desarrolló durante las décadas de los 60 y 70, y son recordados por sus actuaciones en los festivales de Woodstock y la Isla de Wight. "Portable People" es un suave blues de sus comienzos, que apareció en 1968, editado por Deram en formato single Posteriormente sería incluido en el album recopilatorio "Ten Years After, Alvin Lee & Company", formado por temas que no aparecieron en sus anteriores L.P´s.

03 - Vamos ahora con un grupo poco conocido de la Costa oeste y nuevo en este blog. Ellos procedían de Los Ángeles, se hacían llamar Earth Island.   Durante su corta existencia solo grabaron un  álbum, que apareció  en 1970 con el nombre de We Must Survive. Las sesiones se realizaron en 1969 en los estudios Larabee, con la producción de Ken Fowley.  Aquí encontramos una buena colección de temas que mezclan el Rock psicodélico y  Sunshine Pop, dotados de unas excelentes armonías vocales al estilo de Curt Boettcher, Sirva como ejemplo esta excelente "Seasons Of Our Lives ".

04 - Resulta asombroso la cantidad de grupos holandeses que sigo encontrando, y no deja de sorprenderme la buena música que se hacía en aquellos años por aquellas tierras . Hoy  toca hablar de una banda de Amsterdam llamada Zen, fundada en 1965, que grabaron un puñado se sencillos y un excelente álbum titulado "Hair" en 1969. El disco está repleto de buenos temas como este  "I´ve Been Drowned", con un sencillo y martilleante ritmo acompañando a la voz del guitarrista Dirk Van der Ploeg. En 1973 lanzarían un segundo álbum y en 1977 se disolvieron definitivamente.

05 -  Ya hablamos en un post reciente sobre The Fredric, la banda de Grand Rapids (Michigan), y de su excelente primer álbum titulado "Phases and Faces" de 1968"My Yellow Tree" es uno de los temas que a mi más me gustan del disco, con su ritmo perfectamente conjuntado entre guitarras y teclado y la voz contundente de Joe McCargar. El sueño de The Fredric quedó sólo en en eso, un sueño. Eran muy jóvenes y querían triunfar haciendo su propia música. Talento no les faltaba, pero las exigencias de Capitol Records eran otras y a pesar de tener suficiente material preparado nunca llegaron a grabar su segundo álbum. 

06 - Poco hemos hablado en este blog de The Small Faces, pese a ser una de las bandas británicas más representativas y con más peso en la década de los sesenta. He querido escoger un tema un poco al azar y al final me he decidido por "Just Passing", cantada por el bajista Ronnie Lane. Es un tema cortito, de menos de dos minutos, con un estilo mod, alegre y dotado de una dosis de buen humor, algo muy característico en muchos de los temas de la banda. Apareció en la cara B de un single editado por Decca a principios de 1967, y más tarde se incluiría en el álbum recopilatorio "The Autumn Stone" de 1969. 

07 - Procedentes de un suburbio del noreste de Londres, Bulldog Breed se formaron en 1968. Su único álbum, "Made In England", grabado a mediados de 1969 y lanzado por Deram en 1970, es un producto típico del final de la era del pop psicodélico británico. Nos sumergimos en la misteriosa y psicológica atmósfera de este tema titulado "Austin Omanspare", que cierra el disco, para escuchar sus voces distorsionadas y coros homenajeando al siniestro pintor y escritor londinense.

08 - Segunda banda holandesa que aparece en esta selección, y es que la cantera es inagotable. Ellos son The Motions y procedían de La Haya. Este precioso tema folk, titulado "Wasted Words", fue lanzado por primera vez en 1965 por el sello Havoc. Su autoría corresponde al guitarrista Robbie Van Leeuwen (fundador de Shocking Blue y autor de su éxito "Venus"), y está cantada por el vocalista Rudy Bennett. Comercialmente funcionó muy bien, ya que se vendieron más de 80.000 copias de esta canción protesta que hace alusión a Martin Luther King, que aún no había sido asesinado, "Muchos discursos, pero nadie parece escuchar, todo son palabras desperdiciadas".

09 - Vamos con una banda británica bastante desconocida, llamada Now y que  al parecer sólo grabó un único sencillo. "The Hands Of My Clock Stand Still" 1969 es la cara B de esa rareza de single editado por el sello Nems, junto a otro temazo titulado "Marcia" que ya fue presentado en este blog. También lo podemos encontrar en el volumen 4 de la famosa colección Picadilly Sunshine British Pop Psych and Other Flavours.

10 - "Back Street Girl", apareció en Enero de 1967 y fue uno de los primeros regalos que nos traería aquel prolífico y sorprendente año repleto de sorpresas. Al escucharla, uno no puede evitar un profundo sentimiento de nostalgia, ya que en esta canción se encierra toda la esencia del sonido urban folk melancólico de la época. Su letra posee ese tono satírico tan presente en muchas de las canciones del álbum "Between The Buttons" al que pertenece. The Rolling Stones, de vez en cuando sabían llegar a los corazones, haciendo este este tipo de baladas que tanto gustaban a su público y que ablandaban sus insaciables almas rockeras.

11 - Bachs Music son todo un misterio para mi, ya que se conoce poco sobre ellos. Sólo grabaron 4 temas pero todos ellos muy buenos. Hay poco donde elegir, pero yo tengo mi favorito que es este excelente "Life and Death", que aparece en la cara B de su segundo y último single, editado en 1968 por un sub-sello de Columbia Records llamado Date Records, que durante los sesenta promovió a grupos como The Zombies. Este tema, atribuido a J. Todaro, es puro Pop psicodélico, hecho con un gusto exquisito y dotado de correctos arreglos de cuerda. Esta joyita absolutamente desconocida es una de esas pepitas de oro con las que la paciencia nos obsequia después de cribar toneladas de arena..

12 - Andwellas Dream, banda del norte de Irlanda, formada en la ciudad de Belfast, contemporánea de Gary Moore y asidua al famoso Blues Maritime Club, local donde Van Morrison dio sus primeros conciertos, tocando junto a ellos. "Love and Poetry", su álbum debut, fue grabado en Londres en 1969 por la discográfica CBS, y está formado por temas propios, como es el caso de esta joya psicodélica, inspirada en el tibio sol de mediodía que tanto gusta a los británicos. Se titula "Midday Sun", y está compuesta y cantada por el guitarrista y teclista David Lewis, a quien acompaña el bajista Nigel Smith y el batería Gordon Bartoni.

13 - Originarios de Leicester, Inglaterra, Family fueron una de las formaciones más originales y con más personalidad de su época. El grupo estaba liderado por el polifacético Roger Chapman, gran compositor, vocalista y multi instrumentista, siempre apoyado por el soberbio trabajo del guitarrista Charlie Whitney.  Activos entre los años 1968 y 1973, grabaron siete álbumes, todos ellos excelentes, aunque lo mejor se encuentra en los dos primeros. El tema que aquí escuchamos, titulado "Winter", pertenece a "Music In A Doll´s House", su álbum debut, producido en 1968 por el guitarrista y compositor Dave Mason de la banda Traffic.

14 - Plastic Penny surgió en el verano de 1967 tras la unión de varios músicos procedentes de diferentes partes del Reino Unido, que luego tras la disolución del grupo brillaron en distintas formaciones importantes: el vocalista escocés, Brian Keith, el bajista irlandés Tony Murray, que tocaría luego en The Troggs  y tres ingleses, el batería Nigel Olsson, que acompañaría a Elton John durante varios años, el teclista Paul Raymond, que en 1976 ingresaría en UFO, y un excelente guitarrita llamado Mick Grabham, que más tarde se uniría a Procol Harum. Aquí os dejo para terminar esta maravilla psicodélica, titulada "Mrs. Grundy", una soberbia batalla campal entre teclados y guitarras,  perteneciente al primero de sus dos álbums "Two Sides Of A Penny" lanzado en 1968.



Illés - Komm Geh Mit Mir

Zen - I´ve Been Drowned

The Rolling Stones - Back Street Girl

Family - Winter


9 de abril de 2022

CELLOPHANE FLOWERS Volumen 1

 


"Flores de celofán, amarillas y verdes, elevándose sobre su cabeza. Busco a la chica con el sol en sus ojos, pero ella se ha marchado".  La letra de "Lucy In The Sky With Diamonds" de Los Beatles me sirvió de inspiración para dar título a esta nueva colección llamada Cellophane Flowers, cuyo primer volumen os presento hoy.

01 - Comenzamos con una banda  norteamericana llamada The Bards, procedente de Moses Lake, pequeña ciudad en el estado de Washington. A lo largo de los sesenta, grabaron una buena colección de sencillos para distintos sellos discográficos. Tras un encuentro casual con el productor Curt Boetcher en 1968, este mostró interés por ellos y accedió encantado a escuchar sus cintas. Curt quedó prendado del excelente sonido pop rock psych de sus canciones, repletas de nuevas ideas prog, y sin dudarlo propuso a su socio Keith Olsen, contratarlos para editar un álbum con todo el material disponible. Pero el destino de The Bards no era triunfar en elmercado discográfico, y la mala suerte hizo que el sello desapareciera por quiebra al año siguiente, poco antes del lanzamiento. Las cintas junto a sus sueños, quedaron guardados durante décadas. Afortunadamente, alguien tuvo la felíz idea de recuperar los temas, y en el año 2002  pudieron por fin ver la luz plasmados en un álbum digital llamado "The Moses Lake Recordings". Hacía tiempo que mi paciencia no se veía recompensada tan generosamente, pero ha valido la pena esperar para descubrir este "I´ll Make Me a Man", que me ha dejado sin palabras. Puro éxtasis.

02 - Seguimos en 1969. The Moody Blues, lanzan su cuarto álbum, el excelente "On The Treshold of a Dream", que al igual que sus dos anteriores, se puede considerar un trabajo conceptual. y su temática gira en torno a los sueños mayormente. En este disco, la banda se encuentra en su mejor momento, y sigue desbordando un enorme potencial creativo a la hora de componer temas elegantes y refinados de pop psicodélico, con destellos sinfónicos y maravillosas voces melódicas. En el tema que he escogido, titulado "Dear Diary", destacan sobre todo los ensoñadores arreglos de flauta y la etérea voz procesada de Ray Thomas, describiendo un día en la vida de una persona solitaria e ignorada, que desahoga su desesperación en un diario.

03 y 04 - El cantautor neoyorquino Kenny Rankin, ya fue presentado recientemente en el último volumen de Selecciones Barrocas. Kenny trabajó con numerosos artistas en su primera etapa de los sesenta, y es recordado especialmente por su colaboración con Bob Dylan en el álbum "Bringing It All Back Home" de 1965. En 1967, y con el título de "Mind Dusters", apareció su álbum debut como solista, un disco editado por Mercury que daría inicio a una brillante y fructífera carrera que se prolongaría a lo largo de las siguientes décadas, prácticamente hasta su fallecimiento en 2009. Aquí os dejo este representativo tema titulado "Peaceful", en sus dos versiones, muy diferentes entre si. La primera de 1967 , posee  bellos arreglos de viento y cuerda de estilo jazz swing  y supuso un gran éxito de ventas. Mientras que la otra, grabada en 1972, suena más acústica e intimista intimista. Elegid vosotros.

05 - Morning Dew se formó en Topeka (Kansas). Sus orígenes se remontan a mediados de los sesenta,  y su nombre fue tomado tal vez de una canción de Tom Rose. Algunos de sus miembros procedían de distintas bandas poco conocidas como The Toads. Tras unos años fructuosos en cuanto a la publicación de singles, y sin llegar a definirse por ningún genero concreto, finalmente grabaron en 1969 su álbum homónimo. Sus temas ya suenan aquí sólidos y con un estilo progresivo y muy homogéneo. Hay que destacar el atrevido diseño de la portada de inspiración hippie, cuya explícita imagen nudista tuvo que sufrir la censura en algunos países por considerarla altamente inmoral, (Haz el amor y no la Guerra), pensarían ellos al respecto. Aquí os dejo este magnífico tema titulado "Crusader´s Smile", que abre el álbum. El resto es pura delicia también.

06 - Los norteamericanos The Flower Power, procedían de Gulfport en el estado de Mississippi. Se formaron en 1967, siendo todavía unos adolescentes cuya edad rondaba entre los 15 y los 17 años. Al principio, sus actuaciones se limitaron mayormente al ámbito local, aunque más  tarde,  en 1969, viajaron a Houston  para abrir como teloneros un concierto de The Nazz, y fueron invitados a actuar en el primer Pop Festival de New Orleans, junto a importantes figuras como Janis Joplin, Santana y Grateful Dead. La banda se separó definitivamente en 1970 tras su actuación en el Atlanta Pop Festival. El tema  "Sunshine day" de 1968 que aquí os presento, apareció en la cara B del segundo de sus siete singles publicados durante sus tres años de existencia. Tras escucharlo, uno se queda pensando que sin duda estos chicos merecían haber tenido mejor suerte.

07 - Continuamos en los USA, concretamente en la pequeña ciudad de Newburgh del estado de New York. Aquí comenzaron su andadura The Jelly Bean Bandits, una banda encasillada en el  género garage psych, cuyo excelente álbum debut homónimo, fue grabado en 1967 por Mainstream en tan sólo una semana, empleando algunas técnicas de grabación innovadoras. A pesar de la falta de tiempo, el resultado final fue sorprendente, y lo largo de sus pistas, podemos disfrutar del buen trabajo del guitarrista John Dougherty y la imponente voz de Billy Donald, así como también de los matices psicodélicos que aporta el órgano de Michael Raab, especialmente en este tema titulado "Plastic Soldiers" que es pura psicodélia. Una pena que no hicieran nada más.

08 - Regresamos a la vieja Europa para conocer a una banda garagera holandesa bastante desconocida y formada en La Haya. Ellos se hacían llamar The Bunble Bees, pero también fueron conocidos como Mariska & The Bumble Bees, ya que acompañaron a Mariska Veres, antes de que la cantante se uniera a  Shocking Blue. Durante su corta existencia, entre 1965 y 1967. Sus miembros eran el vocalista, guitarrista y teclista, Jim Ten Boske, el guitarrista Joop Lelieveld, el bajista Rene Bakker, y Nico Overgaauw en la batería. Su buen sonido nederbeat, se ve reflejado en este excelente  "Maybe Someday", el tema principal de su segundo single, publicado por el sello Philips en 1967.   https://www.psychedelicbabymag.com/2018/04/the-jelly-bean-bandits-interview-wi.html

09 - Damos un pequeño salto para viajar hasta Dinamarca y encontrarnos con The Savage Rose, una de las mejores y más infravaloradas bandas de aquel pequeño país, que bien mereció convertirse en leyenda mundial. Su música es un compendio de estilos que abarcan desde el rock de la costa oeste, pasando por el blues de chicago, y por ritmos de jazz y folk escandinavo. todo ello interpretado con mucho virtuosismo y cierta prudencia y respeto a la hora de hacer incursiones en campos más delicados como la música clásica. La cantante Annisette Koppel, emplea una técnica vocal muy particular que la convierte en el alma del virtuoso sonido del grupo. Ella es una mujer muy especial, definida como una maravillosa bruja de los bosques nórdicos, que utiliza sus encantos para atraparte, y la verdad es que lo consigue en todas y cada una de las canciones que componen este segundo álbum de la discografía del grupo, que lleva por título "In The Plain", y fue grabado en 1968. Merece la pena darle una escucha a todo el disco. Después de alucinar con esta excelente "Evenings Child", seguro que querréis más. 


10 - Sin movernos de territorio escandinavo, cambiamos de país y nos trasladamos a Suecia para conocer a Ola & The Janglers, una banda de r&b-pop-psych, formada en Sollentuna y activa entre 1962 y 1969. Lograron numerosos éxitos dentro de su país, combinando temas propios con versiones de otros grupos internacionales como The Zombies, y también hicieron una incursión en el mercado italiano grabando varios sencillos con el sello Clan Celentano, propiedad de Adriano Celentano. "I Remember When I Love Her", es un tema extraído del primero de sus siete álbums, el titulado "Surprise Surprise", publicado en 1965. Se trata de una nostálgica canción de amor, cantada por el vocalista y fundador del grupo, Ola Hakansson.

11 - The Grass Roots, fueron una banda creada en Los Ángeles en 1965, a raíz de un proyecto de los compositores P.F. Sloan y Steve Barri, aunque su relación algo turbulenta, pronto se vería truncada con el paso del tiempo cuando el resto de los componentes exigió un espacio para crear sus propias composiciones. "Feelings" es un tema pop rock, compuesto por el vocalista y guitarrita Rick Coonce y el batería Warren Entner,  editado por el sello Dunhill en 1968, y también sirvió de título a su álbum del mismo año producido por los  mismos Sloan y Barri.  Aquí la banda experimenta con la utilización de la marimba como principal instrumento de percusión y hace una falsa aproximación al sonido raga, aunque el resultado es bueno y recuerda al fantástico "Under My Thumb" de Los Stones. The Grass Roots siguen en activo en la actualidad, tras haber superado numerosos cambios en su formación.

12 - Poco se sabe sobre Spur. La banda se formó como un trío en Belleville (Ilinois), alrededor de 1965 con el nombre de The Unknowns, y practicaban un puro estilo folk rock, tocando en clubs y salas de ámbito local. En esa primera etapa, lanzaron tres sencillos, y también ocasionalmente actuaron como teloneros de bandas como The Byrds, Cream y Bob Seger, antes de cambiar su nombre y evolucionar hacia un sonido más elaborado y psicodélico. En 1968, con una tirada muy limitada, publican un álbum autoproducido por ellos mismos, con el título de "Spur of The Moment", donde figuraban temas pertenecientes a su primera etapa, mezclados con otros de nueva factura y alguna versión de otros artistas como el "Eight Days A WeeK" de The Beatles, con un irreconocible estilo bluegrass. Escuchamos uno de los más sobresalientes para mi gusto como es este "Mr. Creep".


13 - De nuevo en Los Ángeles. Por primera vez aparecen en este blog The Peanut Butter Conspiracy, una de las más famosas y representativas bandas del sonido pop rock psicodélico de la Costa Oeste. Formada en 1966 a raíz del grupo folk rock The Ashes, en sus filas contaban entre otros con la  excelente vocalista, Barbara Robinson (Sandy), y temporalmente con el batería de Jefferson Airplane, Spencer Dryden.  Escuchamos aquí la excelente "Living Loving Life", escrita por el bajista Alan Lee Brackett, un tema emblemático y representativo del sonido flower power, perteneciente a su segundo álbum "The Great Conspiracy", producido por Gary Usher y lanzado al mercado en Diciembre de 1967. La voz poderosa y emocional de Barbara suena espléndida y nos habla de la celebración de la vida, del despertar de la humanidad a la belleza y de las maravillas que nos rodean.

14 - Terminamos con un sorprendente grupo llamado McCully Workshop, considerada una de las mejores y más longevas bandas de rock sudafricanas, ya que comenzaron en los sesenta y todavía en la actualidad sus fundadores, los hermanos McCully, Tully (bajo) y Mike (batería); todavía continúan juntos. Pero vamos con sus comienzos que es lo que interesa. Su álbum debut de 1970, fue producido por el famoso cantante sudafricano Billy Forrest con el sello Trutone Records y se lanzó con el titulo de McCully Workshop Inc. En él encontramos una variedad de estilos e influencias de bandas como Los Beatles, Zappa, ó Pink Floyd, como en el caso de este tema titulado "Seance". Dejamos volar nuestra imaginación y viajamos por el universo floydiano. 




The Bards - I´ll Make Me a Man    

 

Kenny Rankin - Peaceful

Morning Dew - Crusader´s Smile

The Savage Rose - Evenings Child

McCully Workshop - Seance