11 de abril de 2018

STATUS QUO (Picturesque Matchstickable Messages From The Status Quo 1968)



Hoy nos visitan Status Quo, la mítica banda formada en la ciudad de Londres, cuyos orígenes se remontan al año 1962 (con el nombre de The Spectres y más tarde Traffic Jam). Status Quo es uno de los grupos más antiguos que existen en el Reino Unido. Han conseguido sobrevivir hasta nuestros días, tras más de cincuenta años grabando discos y dando conciertos por todo el mundo, aunque como es lógico su formación inicial ha sufrido numerosos cambios con el paso del tiempo.

El álbum que hoy quiero presentar tiene un título algo complicado, "Picturesque Matchstickable Messages From The Status Quo". Publicado en 1968 por Pye Records, fue el LP debut del grupo, su primer y más especial trabajo, ya que posee un soberbio estilo rock psicodélico muy diferente al boogie rock desenfrenado que marcaría durante décadas el sonido del resto de sus obras a partir de su tercer álbum ya en los setenta.

Comencemos por decir que este es uno álbumes con más personalidad entre toda la cosecha de buenos trabajos que dió el género psicodélico de aquellos años. Empezando por el característico sonido que que el guitarrista y cantante Francis Rossi, imprime a su Fender Telecaster, instrumento que le acompañaría a lo largo de toda su carrera. Su personal voz también es uno de los distintivos del sonido de la banda.
Muy importante es asimismo el trabajo que aportan el resto de los componentes, a la hora de obtener un sonido conjunto, diferente y muy particular. Rick Parfitt, segundo guitarrista y digamos la mano derecha de Rossi Tenemos al cofundador de la banda, el bajista Alan Lancaster, a John Coghlan con la batería y como guinda del pastel a un excelente teclista como es Roy Lines.

A mi particularmente, y tras darle ya varias escuchas completas a este disco, me gustan casi todos los temas. Aquí tengo que darle la razón a Jose Kortozirkuito y agradecerle su acertada recomendación de escucharlo de nuevo, después de muchos años que lo tenía apartado y olvidado.

Este es un álbum que imprime mucha fuerza, ya desde el primer corte te pone en guardia, te avisa y te prepara para lo que viene a continuación.  Sus temas se suceden sin dar tregua a la relajación.

Escuchamos la primera pista, "Black Vells of Melancholy" (Velos negros de melancolía), un título morboso para una canción con buena melodía que se inicia con un riff de la cortante guitarra de Rossi que nos perfora los oídos y nos pone la carne de gallina.
"Ice In The Sun" es muy pegadiza y machacona, un adelanto del sonido que definiría a Status Quo a partir de sus siguientes trabajos en la década de los setenta.
La frenética guitarra de Rossi no descansa ni un momento, sigue descargando voltios y vatios de forma generosa en temas como "Elizabeth Dreams","Technicolor Dreams" y en especial "Paradise Flat", con su inquietante órgano de sonido místico, son  tres auténticas joyas de la época psicodélica, que no debemos pasar por alto.
A lo largo de todo el disco encontramos muy buenas versiones de clásicos como el famoso "Green Tambourine" de los Lemon Pipers ó el "Spicks and Specks" de Los Bee Gees. También hay una buena adaptación de "Sheila", la famosa canción de Tommy Roe.

Es muy recomendable el tema en el que casi se inspira en el  título del álbum: "Pictures of Matchstick Men", con su hipnótico riff. Uno de sus primeros éxitos del grupoque fue editado previamente en single, y llegó al top 10 en su país y en los Estados Unidos.

Los que sólo conocían a los Status Quo,más comerciales, adictos al Rock and Roll y al pegadizo Boogie Rock, se sorprenderán con el sonido de este primer álbum  que posee un claro parecido con los de otros grupos contemporáneos como The Kinks o The Hollies por mencionar algunos. Pero no nos equivoquemos, se trata tan sólo de una ligera  influencia, los Status Quo poseían ya desde el principio su propia personalidad y eso queda más que demostrado en este excelente trabajo que fue felizmente reeditado en CD por Castle Music en 2003, con versiones en mono y estéreo y añadiendo varios bonus track e incluso alguna entrevista con el grupo



                                         



Black Veils of Melancholy

"Ice in the Sun"

Elizabeth Dreams

Paradise Flat


28 de marzo de 2018

TESOROS PERDIDOS Volumen 2



Segundo volúmen de esta colección que promete ser larga. Como en disco anterior, he seleccionado temas de algunos grupos ya conocidos en Viejo Zapato Marrón, mezclados con otros nuevos que tenía guardados para la ocasión.

Arrancamos con The Amboy Dukes, banda de Detroit de la que formaba parte el famoso guitarrista Ted Nugent. El tema se titula "Ivory Castles" y pertenece a su segundo álbum "Journey to The Center of The Mind" publicado en 1968. Muy destacable es la fuerza que imprime la guitarra de Ted y la brillante voz del cantante John Drake. Sonido psico progresivo del bueno.

Skip Bifferty proceden de la ciudad de Newcastle al nordeste de Inglaterra y nos presentan un buen tema titulado "Follow the Path to The Stars", extraído de su álbum homónimo de 1968. La voz de Graham Bell destaca por su dramatismo y hay emotivos momentos en la canción en los que parece llorar. También es digna de destacar la labor del gran teclista Mick Gallagher, que es tal vez el miembro más destacado  por la gran trayectoria que tuvo tras la disolución del grupo.

Tercera pista a cargo de una excelente banda británica que en sus comienzos fueron asiduos visitantes de nuestro país. Hablo de The End y de su único álbum "Introspection" que fué publicado en 1969 con un año y medio de retraso. Entre los buenos temas que posee este disco se encuentra este misterioso "Shades of Orange" de 1967 que posee un curioso ritmo con sabor oriental aportado principalmente por el bajo y la percusión.

The Travel Agency son una banda desconocida hasta tal punto de que no se sabe quienes fueron todos sus componentes, ya que la discográfica olvidó poner sus nombre en el único álbum que publicaron en 1968. Sólo sabemos que eran un trío y el nombre de su figura principal que era el guitarrista y vocalista Frank Davis, ex miembro de "Fever Tree". "You Will be There" es un tema extraído del mismo, y posee unas excelentes y originales armonías vocales y un cierto aire renacentista en los acordes de su guitarra.

Los Londinenses Turquoise eran vecinos y amigos de los hermanos Ray y Dave Davies de los Kinks. Su discografía se limita tan sólo a un par de singles, aunque muy buenos, y a un montón de temas inéditos que grabaron entre 1966 y 1968 y que fueron recogidos en un álbum recopilatorio editado en 2006 y llamado "The Further Adventures of Flossie Fillet" . Uno de ellos es este magnífico tema titulado "Saynia", una bella y melancólica balada que habla de un amor perdido.

Freedom la banda británica formada por dos ex componentes de Procol Harum nos trae un tema de sonido algo oscuro, titulado "Trying to Get a Glimpse of You", que forma parte la excelente banda sonora del film erótico del director italiano Tinto Brass, "Nero su Bianco", presentado en el festival de Cannes de 1967.  A destacar el buen trabajo de teclados a cargo de Mike Lease y la estupenda y  peculiar voz de Steve Shirley.

Sobran las presentaciones cuando hablamos de Los Beach Boys. El tema que aquí os presento lleva por título "Time to Get Alone", compuesto por Brian Wilson, grabado en 1968 y publicado en el álbum "20/20" de 1969. Como es característica en la banda californiana el trabajo vocal  es soberbio y contrasta bien con el ritmo de vals que escuchamos como telón de fondo.

Los galeses Badfinger son otra de las bandas habituales en este blog. Su calidad estaba avalada por el propio Paul McCartney que ejercía para ellos como una especie de padrino. "Knocking Down Our Home" está extraído de ese estupendo álbum que es "Magic Christian Music" de 1970, y es una divertida pieza que suena teatral con sonido swing algo latino acompañado por clarinetes y saxofones.

 Los Kaleidoscope londinenses nos traen una joya como es "Dear Nellie Goodrich", un tema extraído de su alucinante álbum "Tangerine Dream" de 1967 que es bajo mi punto de vista uno de los mejores discos psicodélicos que se publicaron aquel mágico año.

Viajamos a la Costa Oeste, a la soleada California de mediados de los sesenta para encontrarnos con una banda mítica como son Jefferson Airplane. "Lather" es un tema rebosante de surrealismo, compuesto por Grace Slick en 1968 y en un gran momento de inspiración. Una bella pieza aunque algo sombría, de estilo psico folk y repleta de efectos especiales. Uno de esos temas que según las propias palabras de George Harrison, invitan a viajar sin moverse del sillón de casa.

http://viejozapatomarron.blogspot.com.es/search?q=Jefferson+Airplane

The Cyrkle, una banda del estado de Pennsylvania muy influenciada por el sonido de The Beatles nos presentan un tema cortito  llamado "Cloudy", una deliciosa balada acústica de armoniosas voces que estaba incluida en su excelente álbum "Red Rubber Ball" de 1966.

El tema que nos trae el neoyorquino Harry Nilsson, "Mother Nature´s Son" es una versión del original compuesto un año antes por Lennon y McCartney para el álbum blanco de The Beatles. Harry lo incluyó en su álbum "Harry" de 1969. El parecido con el original es asombroso y suena como si lo cantara el propio Paul.

Kaleidoscope cambió de nombre en 1970 , adoptando el de Fairfield Parlour, con el único fin de no ser confundidos con sus homónimos norteamericanos Ese mismo año salió al mercado su exquisito álbum "From Home to Home"  que abrió una nueva etapa en el sonido de la banda.

 Entre el racimo de joyas que componen el disco, he escogido para esta selección el tema que lleva por título "Emily". No digo nada más. Podéis juzgar vosotros mismos si valió la pena el cambio.

Vamos a terminar con otra versión que está entre mis favoritas de todos los tiempos. Se trata de "Lalena", tema original del gran cantautor Donovan y que los Deep Purple se atrevieron a grabar para incluirlo en su polifacético tercer álbum homónimo de 1969.  La voz de Rod Evans y el excelente trabajo del teclista Jon Lord con el órgano eléctrico son realmente soberbios. Es un tema , que hay que escuchar sin prisas  y que nos sumerge de pleno en el sonido de los sesenta, dentro de una atmósfera nostálgica y sublime. Relajense y disfruten.

 
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The Amboy Dukes - Ivory Castles


Freedom - Trying toget a Glimmpse of you


Kaleidoscope - Dear Nellie Goorich


Harry Nilsson - Mothers Nature´s Son


Fairfield Parlour - Emily


Deep Purple -  Lalena








14 de marzo de 2018

TESOROS PERDIDOS Volumen.1



Este es el primer volumen de una nueva serie que llevará por título "Tesoros Perdidos" y que irá apareciendo en el blog alternando con las "Selecciones Barrocas".
Este año se cumple el noveno aniversario de Viejo Zapato Marrón, y creo que ha llegado el momento de tomarse un respiro, dejar de buscar obsesivamente cosas nuevas y comenzar a sacar a la luz todos esos archivos  he ido guardando pacientemente a lo largo de los últimos años. También he pensado que sería interesante hacer un repaso a esas canciones que se quedaron en el tintero de grupos que ya tuvieron su entrada en el blog.

Para las portadas de este primer volumen he querido hacer algo especial y me he inspirado en una  fotografía que hice durante un viaje por Inglaterra hace ya algunos años. Está tomada en la ciudad de Stratford, y en primer plano aparece mi esposa y compañera Maria José.  Creo es una forma de agradecerle la paciencia que ha tenido conmigo durante los últimos años en los que he dedicado incontables horas al blog, restándoselas a ella.

Comenzamos con The Human Beinz, un cuarteto norteamericano formado en la ciudad de Youngstown (Ohio). En 1968 lanzaron al mercado un fabuloso álbum titulado “Evolutions”, el segundo de su carrera. Está lleno de buenas canciones en la misma línea psicodélica de las grandes obras que vieron la luz ese año. Un destacado tema de este álbum es el titulado “The Face” con ese explosivo comienzo cargado de energía.

Familiy es uno de los grupos con el sonido más personal de su época, liderado por uno de los más grandes vocalistas de su tiempo, el polifacético Roger Chapman. Una gran banda que entre los años 1968 y 1973, grabó unos excelentes álbumes. El tema que nos ocupa se titula "Face in The Cloud" y pertenece al álbum "Family Entertainment" de 1969.

Seguimos con el tercer tema, y esta vez le corresponde el turno a Jason Crest un grupo inglés  procedente de la ciudad de Tonbridge en el condado de Kent que poseen una fuerte personalidad en su sonido, pero que no tuvo en su momento el reconocimiento que su talento merecía. Extraído de su álbum recopilatorio "Collected Works of Jason Crest", de 1999, tenemos este tema titulado "My House is Burning" que pertenece a una de sus grabaciones realizadas entre 1968 y 1969.

The Lovin´Spoonful, grupo liderado por el vocalista y guitarrista John Sebastian son uno de tantos grandes grandes grupos surgidos en los Estados Unidos, en contestación al fenómeno llamado la British invasión y que a mediados de los años sesenta .amenazaba con copar el mercado americano.  "Rain on The Roof" es un agradable tema de sonido folk country, casi una canción de cuna, interpretado con un arpa y perteneciente a su álbum "Hums of the Lovin´Spoonful" de 1966.

Phluph, un extraño nombre para una desconocida banda norteamericana procedente de la ciudad de Boston y que formaba parte del movimiento conocido como “Bosstown sound". Lo más destacable de la música de Phluph es el sonido predominante de órgano que se aprecia en todos sus temas, ejecutado magistralmente por el teclista Joel Maisano. "Girl in Tears" es una de las buenas piezas de este su único álbum homónimo de 1968.

Otra buena banda también procedente de Boston son los Bo Grumpus. grupo en el que militaba el gran productor, arreglista y multi instrumentista Félix Pappalardi. De su álbum "Before The War" de 1968, he extraído una joya de ritmo pausado, titulada "Travelling in The Dark", que como su nombre indica es una travesía en la oscuridad que brilla con luz propia.

De vez en cuando se hace imprescindible la visita a este blog de una de mis bandas favoritas. Los que me conocéis ya habréis adivinado que se trata de los británicos Honeybus.
Su discografía no tiene desperdicio y da mucho juego en este blog.
Para esta selección he escogido este maravilloso tema de sonido muy americano y que lleva por título "Big Ship". Es curioso que un tema pop tan bueno como este se mantuviera inédito tantos años, hasta ser integrado dentro del imprescindible  recopilatorio "She Flies Like a Bird - The Anthology", editado en 2002.

Seguimos en 1968, año de gran cosecha musical. Una de las mejores de la historia, diría yo.
Otra de las pequeñas grandes bandas británicas que pasaron con más pena que gloria era Grapefruit  y estaba liderada por el escocés George Alexander Young, compositor y bajista del grupo. De su primer álbum "Around The Grapefruit" he escogido esta gran canción titulada "Ain´t It Good" , un tema que golpea con fuerza, contrastando con su delicada parte vocal.

Bread son una banda californiana de Los Ángeles que destaca especialmente por el buen trabajo del multi instrumentista David Gates y por sus excelentes arreglos vocales. En 1969 grabaron su álbum debut homónimo, un trabajo repleto de elegantes temas de estilo Soft pop como por ejemplo esta joyita titulada  "You Can´t Measure The Cost".

Los británicos Dave Dee, Dozy, Beaky, Mick and Tich (Creo que no me he dejado ninguno) nos traen un soberbio tema, de 1970, que fue editado en single y grabado por el sello Philips.  Lleva por titulo "Everything About Her", y se trata de una gran canción romántica cantada por Dave Dee, que sorprende por su exquisitez vocal y por sus espectaculares arreglos orquestales.

Los californianos The Music Machine presentan un espléndido tema titulado "Come On In" que es la segunda cara de un single publicado en 1966 por el sello Trush Music Publishing, en cuya cara A estaba su famosa "Talk Talk". Esta banda garagera nos sorprende con este tema de matices psicodélicos en el que destacan la formidable voz del cantante Sean Bonniwell y el característico buen trabajo de los teclados.

The Frost , son una excelente banda procedente de Detroit y liderada por el guitarrista Dick Wagner. Grabaron en 1968 su primer álbum, el titulado "Frost Music" que está formado por  canciones de estilo folk rock con influencias sureñas. Este álbum no sentaría precedente, ya que sus siguientes discos cambiarían hacia un sonido más Hard rock. "A Long Way Down From Mobile" es uno de los grandes temas de este primer trabajo en el que la voz y la guitarra de Dick destacan sobre el resto.

Muchos años antes de que surgiera en norteamérica el fenómeno "Grunge", ya existía en el Reino Unido un grupo llamado Nirvana. liderado por el irlandés Patrick Campbell.
Terminamos con un gran tema perteneciente a su magnífico e imprescindible álbum "The Story of Simon Simopath" , Sin lugar a dudas uno de los mejores discos psicodélicos de 1967.  El tema se titula "In The Courtyard of The Stars" y es una verdadera joya sonora que corta la respiración por su belleza.





The Human Beinz - The Face


Jason Crest - My house is Burning


Honeybus - Big Ship


Dave Dee, Dozy Bicky - Everything About Her


The Music Machine - Come On In


Nirvana - In the Courtyard of The Stars







21 de febrero de 2018

SELECCION BARROCA Volumen 23


"Una vez conocí a un hombre que había estado por todo el Mundo. Me regaló una pequeña bola de marfil y me dijo que me traería suerte. Nunca lo creí hasta que te he amado".
El tema que abre esta selección es una de esas joyas que tenía reservadas y que ya tenía ganas de publicar. No hace falta decir que se trata de uno de mis temas favoritos, una de esas canciones que nunca me canso de escuchar y que siempre me produce una sonrisa y una sensación de felicidad.
 Cantada por Brian MacLean,"Old Man" es una de esas maravillosas gemas que contiene el álbum "Forever Changes" de los californianos Love. Un disco emblemático, cargado de barroquismo, que contribuyó a iluminar aquel mítico Verano del Amor de 1967.

Love, Dulces Años. Colours, Walker Brothers
Continuamos con un grupo español formado por jovencísimos miembros que se hacían llamar  Dulces Años. Esta banda grabó varios singles entre 1970 y 1974 y fue descubierta y apadrinada por Félix Arribas, el batería de Los Pekenikes. Su tema se titula "El Lobo Feroz" y es una inocente y bella canción casi infantil que  recuerda bastante en ciertos aspectos al "Piggies" de The Beatles.


Colours son una banda californiana procedente de la ciudad de Chico que ya fueron presentados en este blog. Su tema se titula "Ferdinand Smash - me -Toe", y suena como una especie de danza renacentista barroca cargada de efectos psicodélicos y llena de experimentos sonoros. Pertenece a su álbum "Voluptuous Doom" de 1968
http://viejozapatomarron.blogspot.com.es/2017/03/colours-voluptuous-doom-1968_1.html

"God Help The Girl", no es el nombre de ninguna banda, si no el de una película musical británica, escrita y dirigida en 2014 por Stuart Murdoch, el joven vocalista del grupo Belle and Sebastian. A pesar de ser una película moderna, entre los temas de su excelente banda sonora, encontré esta joyita titulada "Pretty Eve in The Tube" que suena intemporal y que es una auténtica delicia barroca.

Springfield Rifle, Gervase, James Pason Smith. Arthur Lee Harper
Siempre es un lujo contar contar con los Walker Brothers. en estas selecciones, "I Will Wait for You" de 1967. Es un tema lento que hay que escuchar relajado y sin prisas, una de esas canciones románticas y nostálgicas que inspiran ternura. Esta canción pertenece a la película francesa "Les Parapluies de Cherbourg".
 Scott Walker emociona con su profunda voz, acompañada de muy buenos arreglos orquestales. a cargo de Reg Guest.
"If it takes forever.  I will wait for you. For a thousand summers. I will wait for you. ´Til you´re back beside me. Til  i´m holding you. ¨Til hear you sigh. Here in my arms."


Hoy vamos un poco de temas pertenecientes a bandas sonoras del cine. La mítica banda británica The Tremeloes pusieron música a la película "May Morning", rodada en 1970 por el director italiano Ugo Liberatore y cuya protagonista principal era la sensual actriz y cantante Jane Birkin. Se trata de un tema tranquilo y relajante, escrito por el compositor y guitarrista, fallecido en 1996, Alan Blakley  y que lleva por título  "Til the Sun Goes Down".

Circus, Les Etoiles, Matthew Bones, Roger Charles
 The Springfield Rifle son una banda norteamericana originaria de la ciudad de Seattle
"I Love Her" es un tema incluido en su álbum homónimos de 1968, editado por el sello Burdette. Posee unos bellos arreglos de clavicordio. Tengo que decir que ya fue presentado recientemente en este blog al ser uno de los temas incluídos en la selección "En Busca De La Belleza 4", de nuestro amigo Jose Kortozirkuitohttp://viejozapatomarron.blogspot.com.es/2017/11/tommenton-en-la-cuadra-visita-viejo.html.

Gervase es uno de esos raros y exquisitos artistas que aparecen en las colecciones de Picadilly Sunshine. Muy poca información he encontrado sobre él (o ellos). Al parecer eran un grupo de estudiantes de Cambridge que en 1968 grabaron un single con el sello Decca.  Una canción escrita por Phil Coulter y titulada "Pepper Grinder", que posee bellos arreglos de cuerdas vientos y teclados barrocos.

El cantante británico James Parson Smith nos presenta un bello tema de atmósfera muy barroca y con un buen acompañamiento de piano, órgano y guitarra clásica. Se titula "When it Rains" y pertenece a la la cara B de un single editado en 1972 por el sello Polydor.

God Help The Girl
Arthur Lee Harper, jóven cantante y compositor norteamericano de voz aguda y casi femenina, viajó en 1968 de Florida a Hollywood, portando tan sólo su guitarra y sus sueños de cambiar el mundo. Allí encontró la oportunidad de grabar su primer álbum , todo ello gracias a la ayuda del genial creador musical Lee Hazlewood, propietario del sello discográfico LHI.
"Dream and Images" es  la canción que aquí os presento y que también da título al álbum. Arthur Lee canta con su dulce y melancólica voz y Hazelwood contribuye en ella aportando los excelentes arreglos orquestales de viento y cuerda.

Seguimos en 1968, año de grandes prodigios musicales. Circus son una banda británica de gran talento pero poco conocida y de escasa discografía. Concretamente este tema titulado "Do You Dream ?", compuesto y cantado por Phillip Goodhand Tait, pertenece a la cara A de un single de 1968 editado por Parlophone. Es un tema muy psicodélico, de excelentes efectos especiales y que posee ciertos matices barrocos. Hay que prestar especial atención a su parte final, es fantástica.

The Tremeloes
Les Etoiles son un grupo holandés de la ciudad de Rotterdam, liderado por el vocalista Ad Roos. El tema que nos presentan está escrito por Danny Beckerman y se titula "Someday (Our Love will Com)".  Pertenece a un single publicado por el sello Action en 1970.
Ad canta con su vibrante voz, muy bien acompañado por bellos arreglos de cuerda y piano.

Matthew Bones nos trae la cara B de su único single, lanzado en 1971 por el sello PYE Records en el Reino Unido. Lleva por título "Two Sugars"  y es una de las perlas incluídas en las selecciones de Piccadilly Sunshine. Una verdadera joya sonora que demuestra que el pop barroco todavía estaba muy vivo a principios de los setenta.

Terminamos este volúmen con un tema que también fué lanzado bien entrados los setenta. Estamos en 1974 y el británico Roger Charles (ex componente del grupo The Emeralds), lanza al mercado un single con una canción basada en el  famoso Canon de Johann Pachelbel, al igual que lo hicieran seis años antes en 1968 los Pop Tops en España. Este es otro de los temas compuesto y adaptado por el genial compositor Danny Beckerman.




Love - Old Man


Dulces Años - El Lobo Feroz


Colours - Ferdinand Smash-me-toe


Gervase - Pepper Grinder


Matthew Bones - Two Sugars







7 de febrero de 2018

APPALOOSA (Appaloosa 1969)


Estamos en 1969. Un grupo de cuatro jóvenes músicos de Boston viajan a New York con la esperanza de que alguna discográfica les reciba y ponga a prueba sus talentos.
Salvando el control de seguridad del edificio, se presentan por sorpresa en las oficinas  de Columbia Records, donde el Sr. Al Kooper tenía entonces su despacho y ejercía de promotor y productor de nuevos talentos. El propio Al Kooper cuenta lo ocurrido aquel día:
"¿Puedo ayudaros? " Pregunté "Hemos venido desde Boston para audicionar para usted señor Kooper", exclaman de forma halagadora . Descolgué el teléfono y llamé a la oficina de reservas del estudio para tratar de obtener algo de espacio para escucharlos y que tocaran lo más pronto posible. Cuando escucharon el final de mi conversación, gritaron: "¡Cuelgue. Podemos tocar aquí en su oficina!. ¡Todo lo que necesitamos es un enchufe para el amplificador del bajo!".
Nunca antes había sido abordado con una oferta como esta. Tímidamente colgué el teléfono. Así nació Appaloosa.

Comenzamos presentando a los miembros del grupo que estaba formado por un cuarteto de jóvenes músicos cuya figura más destacada era John Parker Compton, que sólo contaba con 19 años de edad. John era el  guitarrista, vocalista principal y compositor de todos los temas.
 Los otros tres miembros eran el violinista Robin Batteau, cofundador de la banda junto a Compton. Eugene Rosov que ejecuta el cello, y el bajista David Reiser.
Este álbum homónimo se grabó en 1969, bajo el patrocinio de Al Kooper, quien también participó en todas las canciones del álbum, aportando teclados y guitarra, y su labor fue decisiva en la producción y posterior promoción del disco. La influencia de Kooper también sirvió para que pudieran contar con la colaboración de dos músicos de estudio de gran nivel, y también con dos componentes de Blood, Sweat and Tears, ex compañeros de Kooper, el batería Bobby Colomby y el saxofonista Fred Lipsius.

John Compton 1972
Empezamos a escuchar el álbum y ya el primer corte titulado "Tulu Rogers" nos sorprende gratamente: "Una vista pastoral al campo en pleno invierno de Nueva Inglaterra. Una mujer sentada junto a la ventana, tejiendo los sonidos de Bach". Ya nos podemos hacer una  feliz idea de lo que nos vamos a encontrar a lo largo de este trabajo melódico y romántico, absolutamente caracterizado por la hermosa voz de Compton, cuyas canciones están llenas de poesía y se ven acompañadas por los hermosos arreglos de cuerda y bajo muy bien ejecutados por sus compañeros. No solo eso, también podemos escuchar bellos sonidos de viento, oboe, saxo y trompeta en temas con algunos matices jazzísticos como "Thoughts for Polly" ó "Be-Weekly".

Encontramos temas de una belleza exquisita con una fuerte dosis de sonido folk americano, como es el caso de "Pascals Paradox",  que contrasta  con los profundos matices barrocos que aportan por ejemplolos excelentes arreglos de cuerda de de "Yesterday´s Road".
Se nota la buena contribución de Al Kooper con los teclados en algunos temas como "Georgia Street", en el que igualmente Fred Lipsius se luce en su solo de saxo alto.
 También me gusta especialmente  el último corte que cierra el álbum, titulado "Rosalie", en el que destaca el trabajo de Kooper con la guitarra eléctrica.

Este es un álbum poco conocido, que a pesar de contar con un buen apadrinamiento no obtuvo el éxito comercial ni el reconocimiento que merecía, quizás debido a la saturación de bandas que aspiraban a hacerse un hueco  en el mercado discográfico de  finales de los sesenta.
Una obra maestra muy recomendable, olvidada en el tiempo, pero que fué felizmente reeditada. Un disco ideal para este frío invierno que estamos teniendo. Para escuchar relajados, sin prisas y si es posible al lado del fuego.

Appaloosa - Tulu Rogers


Appaloosa - Thoughts of Polly


Appaloosa - Be Weekly


Appaloosa - Pascals Paradox


Appaloosa - Georgia Street


Appaloosa - Rosalie












24 de enero de 2018

SELECCIÓN BARROCA Volumen 22


Comenzamos esta selección invernal con una banda llamada The United States of America creada por el compositor Joseph Byrd.  El tema que nos presentan se titula "Stranted in Time"   y pertenece al único álbum del grupo,  grabado en 1967 y publicado en 1968. Una obra cuyo sonido combina gran variedad de géneros musicales y cuya característica mas singular es la de no emplear la guitarra en ninguno de sus temas, sustituyendo esta por teclados, cuerdas y sonidos electrónicos. En este tema concretamente destacan los perfectos arreglos de cuerda que dotan al tema de un sonido
 pop barroco muy singular.

The United States of America, Elton John, Harvey Andrews, The Rutles

Continuamos con Sir Elton John y una balada perteneciente a su primer álbum "Empty Sky" de 1969 y titulada "Skyline Pigeon". Una soberbia interpretación de Elton que demuestra sus grandes dotes como pianista, alternando el clavicordio con el piano para crear un sonido preciosista y muy barroco.

El cantante y compositor de Birmingham, Harvey Andrews nos trae un tema titulado "England my England", perteneciente a su  álbum "Places and Faces" de 1970. Este es el primero de los diecisiete que componen su extensa discografía. Este tema que hoy presento es una hermosa balada folk adornada con bellos arreglos de cuerda.  Harvey trabajó como maestro de escuela antes de convertirse en músico profesional en 1966.

Una bonita y alegre canción con aires muy barrocos es la que nos presenta el grupo The Rutles. Cuando escuchas este tema que lleva por título "Another Day" te da la impresión de estar oyendo una canción perdida de Los Beatles. Y es que el parecido es sorprendente. En realidad The Rutles son una parodia de los Fab Four, un invento nacido del genio satírico de Eric Idle de los Monty Python en colaboración con el estilista y compositor Neil Innes.

The Turtles, Juan y Junior, The Trout, Roberto Carlos
The Turtles regresan otra vez a estas selecciones, y lo hacen con todos los honores, ya que sus temas  son de lo mejorcito que dió el sub género. Un buen ejemplo de lo que digo es este tema que he escogido, titulado "Too Young to be One" de 1967. A sus excelentes voces se unen unos deliciosos arreglos de trompetas y  cuerdas que  juntos crean una atmósfera con cierto aire barroco.


Vamos ahora con la representación española, y esta viene de la mano de Juan y Junior, el popular dúo hispano filipino, formado en 1967 y procedente de Los Brincos. El tema se titula "To girls" y es una versión menos conocida, cantada en Inglés y con arreglos de cuerda, de su famosa "A dos Niñas", tema que según las propias palabras de Juan Pardo, está dedicado a Marisol y Rocío Durcal.

The Trout es el nombre de la banda fundada por el compositor norteamericano ya fallecido, Tony Romeo. "Understanding Who I Am"  es una canción barroca de hermosos arreglos vocales al estilo de The Swingle Singers, que pertenece a su recomendable álbum homónimo de 1968.

Bob Saker, Jim Sullivan, The Left Banke, Appaloosa
En estas selecciones tienen cabida todo tipo de rarezas, siempre que tengan un mínimo de calidad, claro está. El tema que viene a continuación se titula  "Olha" y pertenece cantante brasileño Roberto Carlos. Estaba incluído en un álbum homónimo de 1975 y me llamó la atención por el sonido de clavecín que acompaña a la canción.

El tema que viene a continuación es para mi uno de los mejores de esta extensa colección de volúmenes barrocos. "Mister Watchmaker" de los Blossom Toes es una de esas joyas psicodélicas surgidas del genio del guitarrista y vocalista Brian Godding, e incluídas en ese fascinante álbum "We are Ever So Clean", disco al que considero en su conjunto, una obra maestra de las más destacadas que surgieron en  aquel mágico año de 1967, pero que como muchas otras se vieron eclipsadas por el Sgt.Peppers de Los Beatles.
"Señor relojero, hágame un reloj que no marque el tiempo, y así podré permanecer así como ahora, hoy y mañana".

Deborah Harry
Bob Saker, cantante, compositor y arreglista británico nos trae una versión grabada en single en 1969, muy diferente de cuantas hayáis escuchado del "Hey Joe" que hizo famoso Jimmy Hendrix. En esta original versión destacan los delicados arreglos de cuerda y cuerno francés en contraste con la de Hendrix mucho más salvaje y eléctrica.

El cantante compositor nacido en Los Ángeles, Jim Sullivan, desapareció misteriosamente en 1975 sin dejar rastro durante un viaje por carretera que hizo a Nashville para probar suerte como músico de estudio. Se encontró su coche en los alrededores de Santa Rosa pero nunca se encontró su cuerpo.
 Extraído de su álbum "UFO" de 1969, os dejo este tema folk barroco con arreglos de viento y cuerda, titulado "Jerome".

The Wind in the Willows, la banda folk psicodélica neoyorkina y primer grupo de la cantante Deborah Harry, repiten en las selecciones barrocas, y para esta ocasión nos dejan un tema que lleva por título "So Sad", perteneciente a su álbum homónimo de 1968. Bellas armonías vocales y exuberantes arreglos de cuerda destacan en este ensoñador tema.

Blossom Toes
A continuación suenan otros clásicos por excelencia del pop barroco de los sesenta. Vuelven a aparecer por esta casa los neoyorkinos The Left Banke, la banda liderada por el teclista Michael Brown  con uno de sus soberbios temas impregnados de barroquismo por los cuatro costados. Se trata de "Sing Little bird Sing", de de 1968.

"Canta pajarito,canta. Lleva tu canción como si fuera tu propia sonrisa, pajarito, sonrisa. Nadie está sólo. Te cantaré una canción que ha viajado a través del tiempo, durante diez mil años. Y si no estoy equivocado es tu canción y la mía".

Para finalizar, un cuarteto de Boston llamado Appaloosa, que nos presentan  "Yesterday Roads, un tema folk barroco de su recomendable álbum homónimo de 1969. Para la grabación del disco contaron con la supervisión de Al Kooper, quien colaboró con ellos en algunos temas aportando el sonidos de teclados como el clavecín. La excelente voz del cantante John Parker Compton, se ve reforzada por la perfecta ejecución del violinista Robin Batteau, y la del resto de la banda, junto con los numerosos artistas invitados. Podemos escuchar violoncello, oboe, saxo, piano. Todo un festival sonoro.
Agradezco al amigo babelain el haberme recomendado este disco, hace ya algún tiempo. Todo un acierto.






Elton John - Skyline Pigeon


Harvey Andrews - England my England


The Trout - Understanding Who I Am


Blossom Toes - Mister Watchmaker


Appaloosa - Yesterday´s Road





3 de enero de 2018

SELECCION BARROCA Volumen 21


En esta selección voy a hacer varias incursiones en los setenta, presentando algunos temas que se grabaron ya bien entrada la década. Quiero demostrar con esto que el pop barroco todavía estaba  vivo en aquella década y todavía tenía algo que decir.

Uno de los motivos por los que adoro el Pop Barroco es porque de vez en cuando me encuentro con sorpresas como el tema que abre esta selección 21.
Sin duda alguna The Hollies son uno de los grupos que hicieron grande el género, aportando canciones tan bellas como esta que lleva por título "Ye Olde Toffee Shoppe" y que pertenece a su álbum "Evolution" de 1967. Los excelentes arreglos de clavecín  sugieren un sonido casi isabelino a este inocente e infantil tema que habla sobre una pequeña tienda de caramelos y que bien podría pasar como un cuento pensado para niños.

  " Presiono mi nariz contra el cristal de la pequeña tienda de Toffee. Imagina los dulces que puedo comprar con mis propios seis centavos. Siempre me tomo mi tiempo para elegir los dulces que llevaré a casa".

 Un cantante de Filadelfia llamado Andy Robinson nos trae "Time for Decision", un tema de su primer álbum "Patterns for Reallity", que fue grabado en Los TTG Studios de Los Ángeles en 1968 con un buen plantel de músicos de estudio. Todos los temas del disco son de su autoría. Arreglos de flauta, violin, viola y guitarras cristalinas, adornan la canción acompañando la dulce voz de Andy.

Continuamos con la polifacética banda británica The Alan Bown, una grupo que pasó a lo largo de su historia por muchas facetas, yendo desde el soul a la psicodelia y terminando en los setenta con en el rock progresivo.   "We Can Help You", tema extraído del álbum "Outward Bown" de 1967, fue el single que abrió su etapa intermedia que es mi favorita. Se trata de una especie de solemne himno con arreglos barrocos, divertido, alegre y con sonido muy beat.

Tuesday´s Children  son una grupo británico que grabaron varios singles y "High on a Hil" es uno de los primeros que salieron al mercado. Se trata de un tema grabado en los Maximun Sound Studios de Londres y  editado por Columbia en 1966 . Posee unos  buenos arreglos de Mandolina y cuerdas barrocas y está compuesto y cantado por el vocalista por Phill Cordell.

Sobre los siguientes artistas, Garry and Gary, poca información he podido obtener. su canción se titula "Worlds Apart"  y apareció en la cara B de un single producido por George Martin y editado por Columbia en 1968.
Curiosamente este es un single con dos artistas diferentes, ya que en la cara A del mismo estaba un conocido Seymour Kelly y su tema "Indian Scene" que ya fue presentado en la selección barroca anterior.

Seguimos con más canciones dulces y melancólicas adornadas con bellos arreglos de cuerda. Esta vez le toca el turno a Majority One, un grupo de ingleses asentados en Francia.    un poco de fecha, aunque solo hasta 1971, año en el que apareció el álbum homónimo al que pertenece esta pieza que lleva por nombre  "I See Her Everywhere". Este es un claro ejemplo de que a principios de los setenta todavía se pueden encontrar reminiscencias fieles al auténtico sonido pop barroco de los 60.

Volvemos a los setenta, rebuscando sonidos que nos recuerden a la época dorada del pop barroco de la década anterior, y nos encontramos con un single del cantante británico Barry Wigley (casualmente el vocalista de los Majority One en solitario) y en cuya cara B descubrimos un bonito tema titulado "Mr. Brother Jack", fechado en 1972. Un festival de flautas, violines y campanillas envuelven y acompañan a la dulce y afinada voz de Barry a lo largo de este alegre tema.

The Candlelight, son una desconocida banda folk rock del Reino Unido que poseen una muy escasa discografía . Sólo he encontrado un  single del año 1967, que se titula  "Thats What IWant". Se trata de  una canción escrita por John Carter y Ken Lewis para The Marauders , y que fue adaptada por The Candlelight, añadiendo  arreglos cuerda para lograr un sonido más sunshine pop barroco.

Dany Kirwan el conocido vocalista y guitarrista de Fleetwood Mac, inició su carrera en solitario a partir de 1972.  Y como parece que en esta selección se repiten las incursiones en la década de los setenta, aquí tenemos un hermoso tema dotado de unos arreglos clásicos exquisitos: Cello, Violín... la guitarra y la voz de Dany Kirwan. Se titula "Lovely Days" y pertenece al álbum "Second Chapter" de 1975. Es tan bello que corta la respiración.
"Lovely Days in the Month of May. Sitting in the Sunlight. Singing a Spring Song. Lovers Wrapped upon a Lawn. To Meet Another day. Meet Antoher Sun".


Magna Carta nos trae uno de sus soberbios temas, titulado "Emily Thru the Window Pane". perteneciente a su primer álbum "Times of Change" de 1969. Una joya de obligada escucha, salida del genio compositivo del vocalista Chris Simpson. Una canción que habla sobre la paz de la vida rural en los campos, vista a través de una ventana, con una hermosa combinación de voces y cuerdas.
http://viejozapatomarron.blogspot.com.es/2010/06/magna-carta-times-of-change1969-ballad.html

Estamos en 1968Gary Usher y Curt Boettcher tuvieron la feliz idea de juntar sus talentos musicales para formar Sagittarius, y a consecuencia de esto surgió un  milagro en forma de álbum titulado "Present Tense", un disco del que se ha hablado mucho en este blog y del que tan buenas canciones se han extraído para diversas compilaciones. "You Know Ive Found a Way" es una de las mejores perlas de este gran disco. Una canción mágica y ensoñadora, llena de magia y de exquisitos arreglos orquestales. Sunshine pop en su mejor expresión.

Para presentar a Barnaby Rudge, hay que mencionar en primer lugar a Will Malone y Dany Beckerman, dos compositores que en 1968 trabajaron para el sello "Morgan Blue Town Records" y que en busca de un éxito comercial, con este nombre inspirado en la novela de Dickens, lanzaron un sólo single al mercado "Joe Organ & Co." y guardaron algún tema en la recámara por si acaso sonaba la flauta. Uno de ellos es  este que os presento, titulado "In the Sunset", que finalmente no llegó a publicarse y quedó en el olvidadero.
Quiero agradecer al amigo Jose Kortozirkuito ya que toda esta información la he extraído de su entrada dedicada a Barnaby Rudge en su blog  Tommentón en la Cuadra.
 http://tommentonenlacuadra.blogspot.com.es/2017/02/barnagy-rudge-complete-recordings.html.

Los malagueños Solera son uno de nuestros tesoros de primeros de los setenta. Ya fueron presentados en este blog no hace mucho por lo que me limitaré a hablar de este tema perteneciente a su estupendo álbum homónimo de 1973 y titulado "El Discípulo de Merlín", con su melodía irresistible y una letra que parece inspirada en un cuento medieval. Tambien hay que destacar sus buenos arreglos de cuerda y flauta.

Para finalizar tenemos un tema instrumental con mucho sabor barroco a cargo de Jethro Tull. Se trata de "Elegy", la delicada pieza que cierra el álbum "Stormwatch" de 1979, considerado por la crítica como la última  obra esencial de Ian Anderson antes de la desmembración de su banda. El tema es una elegía dedicada al padre del teclista David Palmer, compositor de la misma, que había fallecido recientemente.
 la flauta travesera de Ian Anderson es como suele ser habitual en el sonido de la banda, la verdadera protagonista de este emotivo tema.
Hemos llegado hasta el final de la década de los setenta, algo que no es lo habitual en este blog, pero tambien es cierto que "Elegy" suena intemporal y podría haber sido compuesto en los sesenta o incluso dos siglos antes.




The Hollies - Je Olde Toffee Shoppe


Andy Robinson - Time for Decision


Garry and Gary - Worlds Apart


Dany Kirwan - Lovely Days


Solera - El Discípulo de Merlín






13 de diciembre de 2017

SELECCION BARROCA Volumen 20


Nunca hubiera imaginado que esta colección de volúmenes barrocos pudiera alcanzar ya el número de 20. Lo que en un principio concebí como un proyecto a corto plazo, está resultando más largo de lo previsto. , y lo mejor de todo es todavía estamos lejos del final.

Comenzamos con la elegante banda londinense, The Herd, que siempre será recordada por ser el primer grupo en el que militó el guitarrista Peter Frampton, pero lo cierto es que su fama esta mas que merecida por algo más que eso, y basta darle un repaso a si discografía para comprobarlo.
El tema que hoy presento se titula "Sad", perteneciente a su álbum de 1968 "Paradise and Underworld" y es una adaptación inspirada en la suite "Air" de J.Sebastian Bach.

The Herd, Bobby Goldsboro, Los Banzos, Love.
El norteamericano Bobby Glodsboro, cantante y compositor pop country, nacido en Marianna, (Florida), nos presenta "I´m a Drifter", traducido "Soy un traficante", un tema de su autoría, extraído del álbum "Honey" de 1968. Una peculiar mezcla de sonido folk country con bellos arreglos de cuerda y piano que dan una pincelada barroca.

Los Banzos son uno de los grupos españoles que a pesar de su escasa discografía (sólo 3 singles), poseen uno de los más marcados sonidos pop barroco del panorama nacional de los sesenta. Estos vallisoletanos no son novedad en estas selecciones y vuelven a aparecer por aquí con uno de sus sorprendentes temas. "Margarette" es una desconocida joya que nos remite claramente al sonido de Los Beatles, sin desmerecer en absoluto. Publicada en 1967 por el sello Polydor, la canción posee unos excelentes arreglos orquestales a cargo de Juan Carlos Calderón.

Continuamos con una grupo que no necesita presentación. Se trata de Love, la mítica banda californiana liderada por Atrhur Lee, referencia indispensable a la hora de hablar de la era del Pop Barroco. "The Good Humor Man He sees Everything Like This", es una de las sofisticadas y algo recargadas perlas que componen su legendario álbum "Forever Changes" de 1967. Una de las primeras entradas de Viejo Zapato Marrón.
Val Stoecklein , Gentle Soul, Honeybus, The Bachelors

Chad Stuart and Jeremy Clyde (Chad and Jeremy) nos visitan de nuevo y los recibimos con los brazos abiertos, siempre deseosos de escuchar una de sus fascinantes temas. Para esta ocasión tenemos "Painted Dayglow Smile", extraído de su excelente álbum "The Arc" de 1968, y producido por Gary Usher. A las buenas dotes vocales de este dúo se unen unos impecables arreglos orquestales, dando como resultado una canción embriagadora.

Val Stoecklein es un cantante y guitarrista de gran talento, nacido en Kansas. Nos presenta un tema melancólico y tranquilo titulado "Sound of Yesterday", perteneciente a esa perla perdida que es su único álbum en solitario, "Grey Life" de 1968. Val canta su canción acompañado por su guitarra y unos inmaculados arreglos de cuerda.
Val era según sus allegados un tipo tímido, sensible y frágil. Fué hallado muerto en 1992 en su casa de Hutchinson al parecer por un problema cardíaco.

A continuación presentamos un tema folk de corte medieval a cargo de Gentle Soul, una una pareja formada por Pamela Polland y Rick Stanley  "Empty Wine", es uno de los cortes de su álbum homónimo de 1968. Posee unas bellas armonías vocales y unos exuberantes arreglos de cuerdas y flauta. Hay que destacar el buen trabajo que hace Pamela como vocalista principal.

The Klan , The Eddysons, The Blades of Grass, Los Ángeles

Para mi es absolutamente necesario incluir de vez en cuando en estas selecciones algún tema de mi banda de pop barroco favorita. Como habréis adivinado algunos, estoy hablando de Honeybus.
El tema que toca presentar se titula "Little Lovely One" y es la cara B de un single publicado en 1972 por Warner Bros.
Esta canción es una inteligente mezcla de sonido folk country y arreglos de cuerda que unidos a la encantadora voz de Pete Dello, dan como resultado este singular tema que gusta a la primera y que rezuma alegría por los cuatro costados.

El trío irlandés, originario de Dublín, The Bachelors, nos trae uno de sus exitosos singles editado en 1967 por el sello Decca, "3 O´clok Flamingo Street" parece una versión del "Days of Pearly Spencer" de David McWilliams, pero se trata sólo de un cierto parecido. Al igual que en esta los originales arreglos barrocos con cuerdas y flauta se hacen notar a lo largo del tema.
"Sonido vacío, ciudad desierta, bajo el plateado plumaje del aliento de la mañana"


Chad and Jeremy

Un grupo londinense llamado Tinkerbells Fairyrdust nos presenta  "Twenty Ten". De nuevo estamos ante un tema de armonía inspirada en la música de J. Sebastian Bach y perteneciente su segundo single publicado en 1967.  Las características barrocas del tema se deben a los sonidos de órgano Hammond de efecto wah-wah, mellotrón, guitarra clásica de inspiración española y sobre todo un buen trabajo con las voces y coros de estilo sunshine pop. La letra de la canción era futurista, puesto que habla sobre el año 2010, estando a 43 años de distancia.

The Klan son una banda de pop psicodélico procedente de Bélgica que ocasionalmente en 1967 tuvo el privilegio de compartir escenario con The Who. Influenciados por The Kins o por los mismos Beatles, grabaron un álbum titulado "Join Us" con algunos temas muy destacables como es el caso de este "And i Love it So" cargado psicodélia barroca, con buenos arreglos de cuerda

Desde Bélgica cruzamos la frontera y nos pasamos al vecino país de los tulipanes para conocer a unos holandeses llamados The Eddysons, que nos presentan un single de 1969, editado por el sello Havoc. Se trata de un hermoso tema titulado "Baby you Got to Stay" de bellas armonías vocales y dulces arreglos de cuerda.

Tinkerbells Fairydust
The Blades of Grass son una banda norteamericana procedente de la Costa Este, compuesta por jóvenes estudiantes de New York y New Jersey. Viejos conocidos de este blog, vuelve a aparecer por esta casa para aportar a esta selección un buen tema de su álbum "Are not for Smoking" de 1967. Se titula "Just Another Face" y se caracteriza por sus originales arreglos de cuerdas y vientos con una pincelada de cuerno francés. También es muy destacable la gran calidad de los coros y del vocalista principal Bruce Ames.
http://viejozapatomarron.blogspot.com.es/search?q=The+Blades+of+Grass

Terminamos con otro grupo español que también es visitante habitual de este blog. Se trata de los granadinos Los Ángeles, toda una leyenda del pop de los sesenta en nuestro país. Esta vez nos presentan su tema titulado "Una vez más", perteneciente a un single editado por Hispavox en 1975. Se trata de una bellísima canción cantada por Poncho Gonzalez con suaves arreglos orquestales y cierto sabor barroco.
http://viejozapatomarron.blogspot.com.es/search?q=Los+Angeles


The Herd - Sad


Bobby Goldsboro - I´m a Drifter


Los Banzos - Margarette


Honeybus - Little Lovely One


Los Ángeles- Una vez Más